Astrágalo chino

Para aumentar las defensas

El huang qi o astrágalo chino (Astragalus membranaceus), considerado una de las plantas más populares de la medicina tradicional china, empieza a contar con una fuerte presencia en los herbolarios europeos. Es originario de Mongolia y del norte y este de China, y crece en orlas forestales y riberas.


Se trata de una leguminosa robusta, con las hojas compuestas, de foliolos ovales, tallos pilosos y flores de color amarillo pálido. Con fines medicinales se cosechan las raíces, en el tercer o cuarto año de vida de la planta. Entre sus componentes destaca la presencia de saponinas (astragalósidos), esteroles, polisacáridos, flavonoides y aminoácidos.

Propiedades medicinales

  • La medicina tradicional china clasifica el huang qi como un tonificante de la energía del organismo (chi) y lo indica para combatir los síntomas de un chi deficiente o deprimido, como la fatiga, episodios de diarrea nerviosa, la falta de apetito y la tendencia a resfriarse con frecuencia.
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  • Su capacidad para fortalecer el sistema inmunitario lo ha convertido en un recurso de primer orden también en Occidente. Se indica como estimulante inmunitario, para fortalecer los pulmones y para eliminar temblores y estremecimientos causados por descompensaciones térmicas. En la tradición china, se combina con ginseng, schisandra, zin gan cao, bai zhu y otras plantas medicinales en una formulación clásica que aumenta las defensas orgánicas.
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  • Favorece la generación de inmunoglobulina y estimula la producción de macrófagos, células con gran capacidad fagocítica que pueden frenar el desarrollo de agentes patógenos como microorganismos y contaminantes.
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  • Además, el astrágalo chino se considera adaptógeno –ayuda al organismo a adaptarse a situaciones de estrés y a cambios bruscos de temperatura.
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Otros usos

  • El astrágalo chino se indica también para disminuir los sudores nocturnos en la menopausia y para tratar cierto tipo de hemorragias, como la uterina –asociado a otras plantas chinas–.
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  • Como agente antiviral, se utiliza para facilitar la eliminación de herpes como el labial.
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  • Los extractos de astrágalo se han experimentado para restaurar la función inmunitaria de enfermos de cáncer y aliviar en cierta medida los efectos adversos de la quimioterapia
     

Fórmula de herbolario

  • Para las infecciones invernales. Para aumentar la respuesta inmunitaria y evitar la propensión a coger resfriados y gripes, se toma la raíz de astrágalo en polvo, entre unos 9 y 12 gramos. Puede mezclarse con raíz de regaliz para suavizar un poco su sabor altamente amargo.
  • Cómo prepararla: Se diluye una cucharada sopera de la mezcla en agua y se toma un vaso al día, en ayunas. Esta bebida también resulta útil para combatir la fatiga y la debilidad.
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Precauciones

  • Se considera inofensivo para los adultos, pero se desaconseja utilizarlo si se están tomando medicamentos inmunoestimulantes, a fin de evitar interacciones indeseadas.
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  • Tampoco debe darse a niños con fiebre, puesto que su acción inmunoestimulante podría hacer que la fiebre aumentase ligeramente. 
     

Presentación

Se encuentra en forma de raíz seca o pulverizada, en tintura, extracto líquido y cápsulas.

Jordi Cebrián. Asesora: J Mª Teixé, herborista de «El Manantial de Salud»

 

 

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