Cardo mariano

Eficaz protector del hígado

Originario del Mediterráneo, el cardo mariano (Silybum marianum) se ha utilizado desde hace miles de años en toda Europa por sus poderosas y variadas virtudes medicinales y, especialmente, por ser un excelente remedio de las afecciones hepáticas.

El calificativo de «mariano» procede de una leyenda según la cual la virgen María tiñó de blanco las hojas de esta planta con la leche de su seno cuando trataba de ocultar a Jesús de la persecución de Herodes.

Esta planta espinosa crece silvestre sobre suelos secos y soleados, aunque también se cultiva como planta ornamental. Con una altura máxima de un metro y medio, presenta un tallo muy robusto y ramificado.

Sus hojas son grandes y lobuladas y tienen un color verde grisáceo salpicado de manchitas blancas.

Las flores, con una tonalidad purpúrea, están dispuestas en una cabezuela terminal que recuerda a una pequeña alcachofa. Las semillas son negras y brillantes.

Propiedades medicinales

  • El cardo mariano contiene una pequeña proporción de un aceite graso, así como proteínas, tiramina, principios amargos y una sustancia llamada silimarina a la que se atribuye un alto efecto protector sobre el hígado.
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  • La silimarina, contenida en las semillas, tiene la capacidad de fortalecer las membranas celulares del hígado impidiendo la absorción de aquellos productos tóxicos que podrían dañarlo y estimulando al mismo tiempo la síntesis de las proteínas y la secreción de bilis. Por eso, esta planta es un excelente remedio para tratar diversas afecciones hepáticas, como las infecciones causadas por la ingestión de setas venenosas o la hepatitis aguda.
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  • Esta planta medicinal resulta asimismo indicada para combatir las jaquecas y las neuralgias, y para atenuar los mareos y vómitos de un viaje. En este caso basta con tomar una tisana de cardo mariano.
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  • No menos importante es su virtud como antihemorrágica, lo que la convierte en un remedio especialmente útil para tratar reglas abundantes, hemorroides, hemorragias nasales y varices.
     

Fórmulas de herbolario

  • Para reducir la inflamación del hígado: Se prepara mezclando, a partes iguales, cardo mariano (la «alcachofa» triturada con sus semillas incluidas), angélica, raíz de genciana, hojas de alcachofera, centaura, caléndula, menta, hojas de boldo y cachurrera (Xanthium spinosum).
  • Cómo prepararla: Se dispone una cucharada sopera de este combinado por cada medio vaso de agua y se mantiene una noche en remojo. Al día siguiente se cuela y se bebe en ayunas.
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  • Una alternativa sencilla es mezclar una cucharadita de semillas de cardo mariano en un yogur.
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  • Para tratar la hepatitis alcohólica: Existe una fórmula que se elabora mezclando una cucharada sopera de cardo mariano con dos de cachurrera.
  • Cómo prepararla: Se hierve el combinado 5 minutos disuelto en un litro de agua y se deja reposar, tapado, 5 minutos más. Para mejorar su sabor puede agregarse un poco de menta en el último hervor.
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  • Para normalizar las reglas abundantes: En estos casos se prepara una infusión que se obtiene al mezclar, a partes iguales, cardo mariano con bolsa de pastor, ortiga y cola de caballo en una proporción de tres cucharadas soperas por cada litro de agua. Y para prevenir molestias menstruales, puede tomarse una taza diaria, en ayunas, durante los nueve días previos a la regla.
     

Jordi Cebrián. Asesora: Trini Ferrán, herborista de «El Manantial de Salud»)

 

 

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