Guía de plantas

Gayuba

El mejor antiséptico de las vías urinarias
 

Para los amantes de la montaña ha de ser muy familiar esta planta rastrera que tapiza con sus diminutas hojas los claros de bosques de pinos y robles en los Pirineos, Prepirineos, las áreas montañosas del Sistema Ibérico y la cuenca del Ebro.

La gayuba (Arctostaphylos uva-ursi) en griego y latín respectivamente, se traduce por «uva de osos», indicando la querencia que estos plantígrados muestran por las bayas de este arbusto como un alimento infalible para el otoño, y del que también se benefician otros animales del bosque, como zorzales y urogallos, mientras que para el ser humano resulta incomestible.

Las hojas y las bayas de esta planta han sido muy utilizadas por muchos pueblos de latitudes nórdicas. Indígenas de Norteamérica fumaban las hojas picadas, mezcladas con tabaco, para aprovecharse de unos supuestos efectos narcóticos.

En regiones de Rusia se ha bebido como té. Sus propiedades medicinales ya eran sobradamente conocidas en la Edad Media, y no faltaban en los recetarios en las boticas de los monasterios castellanos.

La gayuba es una mata perenne, de apenas medio metro de alto, con los tallos rastreros, las hojas pequeñas, ovales, duras y lustrosas, y las flores rosadas en forma de campanas. Las bayas son unas diminutas esferas de color rojo vivo.

Propiedades medicinales

  • Las hojas de la gayuba contienen abundantes taninos, ácidos ursólico y alantoína, así como un glucósido, la arbutina, de la cual se ha demostrado su gran eficacia para destruir bacterias en la orina. Por efecto de la flora bacteriana intestinal, la arbutina se hidroliza, liberando desde el hígado hidroquinona, que por vía sanguínea llega al riñón y se elimina a través de la orina.
  •  
  • Es la hidroquinona  la que confiere a la gayuba su eficacia para combatir las infecciones en las vías urinarias y que hace de ella, según muchos expertos, el más eficaz antiséptico urinario.
  •  
  • Se indica por tanto para tratar infecciones en el tracto urinario, como cistitis, uretritis, problemas de próstata en el varón, y leucorrea y vaginitis en la mujer, y como un buen remedio natural para prevenir la formación de piedras en el riñón.
  •  
  • La gayuba es también astringente, antidiarreica, hemostática y antiinflamatoria.
  •  
  • En uso externo se indica para combatir inflamaciones bucales y oculares, y sobre heridas cutáneas.
  •  

Fórmulas de herbolario

  • Contra las infecciones urinarias: Los herboristeros recomiendan una decocción en la que se combinan hojas de gayuba con otras plantas diuréticas y depurativas como la cola de caballo, las hojas de abedul y arenaria (Arenaria rubra). Cuatro cucharadas soperas rasas por litro de agua.
  • Cómo prepararla: Se cuece durante un par de minutos y se deja reposar otros 10. Tras filtrar, se puede tomar a lo largo del día, a pequeñas dosis, combinando con un consumo generoso de fruta y verduras, alimentos que contribuyen a alcalinizar la orina, y evitando otros, como los dulces.
  •  
  • Apoyo natural al tratamiento de la próstata: Existe una fórmula diurética que combina la gayuba con cola de caballo, enebro, epilobio (Epilobium parvifolium)y un corrector de sabor como es el anís estrellado.
  • Cómo prepararla: Se hierven durante 1 minuto cuatro cucharadas soperas de la mezcla por litro de agua, se deja en infusión un cuarto de hora y se toma durante el día.
  •  

Precauciones

Por su alto contenido en taninos, un consumo en dosis elevadas puede provocar irritación en las mucosas. Debe ser evitado durante el embarazo y si se padece una enfermedad renal.


Jordi Cebrián. Asesora: J. Mª. Teixé, herborista de «El Manantial de Salud»