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Tendencias alimentarias

¿Por qué está de moda la dieta cetogénica?

Reducir drásticamente los carbohidratos a favor de las grasas tiene sus beneficios para la salud. Pero hay que contar con supervisión médica.

Dra. Alicia Ruiz

Hasta hace poco la reducción de las grasas saturadas de la dieta se consideraba la principal estrategia para prevenir las enfermedades cardiovasculares, sin tener en cuenta otros factores nocivos como el consumo de azúcares refinados.

Sin embargo, cada vez es más frecuente oír hablar de la dieta cetogénica, que invierte la proporción de macronutrientes a favor de las grasas.

  • Los carbohidratos pasan de aportar el 55-60% de la energía diaria a solo el 5-10%.
  • Por su parte, las grasas aumentan del 30-35% al 60-80%.
  • Mientras que las proteínas se mantienen en un 10-15% o se incrementan ligeramente.

Con ello se busca alcanzar un estado metabólico controlado similar al del ayuno.

¿Cuál es el objetivo?

En ausencia de glucosa, el organismo se ve forzado a producir cuerpos cetónicos a partir de grasas para obtener energía, un combustible alternativo para el cerebro y otros tejidos, pero sin llegar a niveles tóxicos (como sucede con la cetoacidosis diabética).

El conjunto de reacciones hormonales y metabólicas parecen reducir el estrés oxidativo y ser beneficiosas en diferentes patologías.

¿Funciona la dieta cetogénica?

Ha demostrado resultados positivos en el tratamiento de la epilepsia refractaria a fármacos, el sobrepeso y la resistencia a la insulina; también se están estudiando sus posibles efectos beneficiosos antiinflamatorios y protectores frente enfermedades neurodegenerativas, dermatológicas y oncológicas.

Sin embargo, es importante comprender que no debe iniciarse sin la supervisión de especialistas, ni ser considerada una dieta mágica.

La recomendación para la población general sana se centra en el consumo de grasas y carbohidratos saludables (integrales, no procesados, ricos en fibra y de digestión lenta) y no en cambios drásticos de sus cantidades.

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