Prevención

Cómo interpretar un análisis de sangre y otras pruebas básicas

Los análisis ayudan a seguir la evolución y aclarar problemas diagnósticos. No siempre es fácil saber a qué atenerse cuando nos dan los resultados.

Un análisis de sangreno te da todas las respuestas. Es solo una herramienta complementaria del diagnóstico y es importante delimitar los resultados teniendo en cuenta los datos que puedan aportar otras pruebas, junto a nuestro historial médico y cómo nos encontramos.

De todas formas, sí nos proporciona información útil y saber cómo interpretar sus diferentes partes nos ayudará en ese sentido. Para ello nos hemos de fijar en seis apartados básicos:

Los 6 componentes clave de un análisis de sangre

Serie blanca

El análisis especifica la cantidad de glóbulos blancos o leucocitos detectados. Los leucocitos son las células encargadas de las defensas del organismo.

Se identifican hasta cinco tipos: neutrófilos, eosinófilos, basófilos, linfocitos y monocitos, y el valor total agrupa la suma de todos ellos.

Valores normales*: entre 4.000 y 10.000/mm3*.

Su déficit puede indicar un sistema inmunitario bajo o una infección.

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Serie roja

Los glóbulos rojos o hematíes se ocupan del transporte de la hemoglobina y el oxígeno en el organismo.

Valores normales*: entre 4 y 5,2 millones por mm3.

Las cifras bajas pueden indicar anemia.

Serie plaquetar

Las plaquetas son células encargadas de la hemostasia, de los mecanismos de coagulación que cierran los vasos sanguíneos.

Valores normales*: oscilan entre 140.000 y 450.000 /mm3.

Indicadores del metabolismo

Son pruebas bioquímicas que indican un adecuado o incorrecto funcionamiento orgánico. Muestran los niveles de glucosa, colesterol, triglicéridos...

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Glucosa

La glucosa mide la cantidad de azúcar que circula por la sangre. El nivel de glucosa también se denomina glucemia.

Valores normales* oscila entre 70 y 110 mg/dl.

Colesterol

Se considera que la cifra óptima total se sitúa por debajo de 220 mg/dl.

El colesterol "bueno" (HDL) debe ser superior a 40 mg/ dl, el colesterol "malo" (LDL) debe ser inferior a 130 mg/dl.

Triglicéridos

Forman parte de las grasas, sobre todo de origen animal.

Valores normales*: no deben superar los 200 mg/dl.

Las cifras son orientativas.

Otras pruebas que facilitan el diagnóstico

1. Microbiología

Las pruebas de microbiología y citología se usan generalmente ante el malestar del enfermo y la sospecha de una infección o tumor. Los exámenes directos recomendados son de piel, tracto genital femenino, prueba de graham para oxiurasis y sedimento de orina. l

Las tinciones inespecíficas, como la de gram, ayudan al diagnóstico de presunción y orientan sobre la actitud terapéutica; y algunas pruebas serológicas, como la prueba rápida de la reagina plasmática (RPR), el test de aglutinación para brucella mellitensis (TABM) y el rosa de bengala poseen una elevada sensibilidad, y su positividad conduce a decisiones terapéuticas que no conviene diferir.

Las pruebas inmunológicas que deben ser accesibles son la serología de lúes, VIH, toxoplasma, rubéola, marcadores de la hepatitis B, brucelosis y fiebre tifoidea. También cultivos y antibiogramas de orina.

2. Cultivo vaginal

Se investigan gérmenes patógenos, trichomonas, cándidas, gonococo, gardnerella, enterobacterias, etc. En embarazadas también se controla la presencia de estreptococo grupo b.

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3. Métodos diagnósticos de química seca

Entre las pruebas más aceptadas se incluyen las tiras para medir la glucosa en sangre capilar, las tiras reactivas multiparámetro de orina, la detección del antígeno estreptocócico, así como las pruebas para uretritis gonocócica, clamidias y otras infecciones de transmisión sexual (ITS), las tiras de medición del colesterol en sangre capilar, microalbuminuria.

4. Analítica de orina

Con esta prueba se analizan, entre otros, los parámetros de la glucosuria, la cetonuria y la proteinuria.

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