Entrevista a Dra. Wilma Zijlema

"Necesitamos más naturaleza en las ciudades"

Yvette Moya-Angeler

En los tiempos que nos ha tocado vivir, apreciamos la naturaleza más que nunca y debemos rodearnos de ella todo lo posible por nuestra salud física y mental.

Doctorada en Epidemiología por el Centro Médico Universitario de Groningen (Países Bajos), Wilma Zijlema es investigadora del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), donde estudia cómo los espacios verdes y azules (playas, ríos y demás lugares vinculados al agua) pueden mejorar nuestra salud.

"Las funciones cerebrales se restauran en los entornos naturales"

-¿Está aumentando nuestra necesidad de naturaleza con las medidas tomadas para hacer frente a la pandemia del coronavirus?
-Todo este contexto está siendo muy estresante y la gente se ha dado cuenta de lo mucho que necesita salir a la naturaleza. Recuerdo las fotos de cuando reabrió las puertas el parque del Retiro de Madrid: ¡la gente se abrazaba a los árboles!

-¿El confinamiento habrá sido entonces una oportunidad?
-Creo que sí. Las ciudades han empezado a ver más claro que necesitan crear espacios naturales amplios en los que la gente pueda sentirse a gusto, y han visto también que han de ampliar los carriles bici, porque nos hemos dado cuenta de lo agradable que es vivir con mucha menos contaminación y menos ruido. Así que estos son "efectos secundarios" positivos de la pandemia.

-¿Qué nos aporta la naturaleza?
-La naturaleza te calma, porque tus funciones cerebrales se pueden restaurar en un entorno que no reclama una atención inmediata. Y desde un punto de vista evolutivo, las personas tendemos a calmarnos en la naturaleza, porque de hecho pertenecemos a la naturaleza, y no a las ciudades superpobladas que hemos creado.

-¿Cómo nos acercarnos a la naturaleza si vivimos en la ciudad?
-Depende de lo que te guste hacer. Puedes ir a un parque a hacer deporte, a leer un libro o a encontrarte con amigos. Ahora mismo es mucho mejor que quedar en un lugar cerrado. Hay muchas maneras de disfrutar de la naturaleza, lo importante es salir y percibir lo que te rodea. Es una lástima sentarse en un parque a mirar el móvil. Entonces no hay disfrute del entorno.

-¿Basta con ir al parque? ¿No es un poco limitado?
-No es lo mismo que visitar una reserva natural, pero hay que ser prácticos. A veces no se dispone del tiempo o no se tienen los medios para salir de la ciudad. Es importante que las ciudades ofrezcan naturaleza mediante parques o bosques urbanos, o playas y orillas de ríos. La calidad de esos espacios naturales urbanos también importa. Los estudios prueban que la belleza o la diversidad de plantas, animales y colores contribuye al disfrute de la naturaleza y determina que las personas establezcan un vínculo y quieran regresar a ese lugar. La frecuencia de visitas redunda en un mayor beneficio para su salud.

-¿A qué espacios naturales te sientes vinculada?
-Intento visitar los parques de cerca de donde vivo. Ahora los aprecio más, por el confinamiento y porque estoy en el tramo final de mi embarazo y no puedo caminar mucho. También voy a la playa, que tengo muy cerca. Son ya parte de mi lugar en Barcelona, donde llevo cuatro años viviendo.

-¿Cómo te has cuidado durante el embarazo?
-He intentado comer de forma sana y mantenerme activa, aunque durante el confinamiento ha sido difícil. He hecho ejercicio en casa, eso sí. Ahora estoy feliz de poder dar un pequeño paseo cada día, y a veces nado en el mar por la mañana. Se ha investigado que las mujeres embarazadas que frecuentan espacios naturales tienen menos probabilidades de dar a luz de forma prematura, entre otras cosas, y eso lo he tenido en cuenta.

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