Raíz medicinal

¡Descubre el poder del kuzu! Es mucho más que un espesante

Mercedes Blasco

Esta raíz prebiótica aporta textura a salsas, sopas y cremas pero la medicina tradicional china lo usa por su poder curativo.

Puede que no lo conozcas o que te parezca un alimento minoritario, pero el kuzu ha utilizado durante siglos en la cocina asiática y en la medicina tradicional china por sus propiedades y beneficios para la salud. Se le han atribuido beneficios para la microbiota intestinal, para regular el tránsito intestinal, para calmar los nervios, para combatir las adicciones, para proteger el corazón... Incluso se ha recomendado su uso en la menopausia y en la diabetes. Pero, ¿qué es exactamente el kuzu y qué hay de cierto en todo ello?

¿Qué es el kuzu?

El kuzu proviene de las raíces de la planta leguminosa trepadora Pueraria lobata. Una vez molidas, lavadas y deshidratadas, producen un polvo de almidón muy puro que se utiliza en cocina como un espesante.

En la cocina tiene múltiples utilidades, adquiere una consistencia de gelatina y es muy apropiado para aportar textura a salsas, sopas, cremas… y helados, flanes o mermeladas. Además no contiene gluten y es muy digestible.

Pero el kuzu no es solo un espesante. Como decíamos, la medicina tradicional china lleva milenios usándolo por sus múltiples propiedades terapéuticas, avaladas hoy por estudios.

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¿Es lo mismo el kuzu que el arruruz?

No. Se parecen por su aspecto y porque ambos sirven para espesar, pero el arruruz proviene de la planta Maranta arundinacea y no tiene propiedades medicinales conocidas.

El kuzu también se asemeja al clásico almidón de maíz pero con la diferencia de que una cucharadita de 5 g de kuzu equivale a una cucharada sopera de 15 g de almidón de maíz.

¿Cómo se prepara y toma el kuzu?

Aunque te puedes beneficiar de sus propiedades cuando lo utilizas como ingrediente culinario, puedes seguir estos consejos según lo utilices para cocinar o como remedio medicinal:

Cómo prepararlo para utilizarlo como espesante:

  1. Hay que disolverlo en frío en agua, té, caldo, zumo o leche vegetal, y luego se calienta cinco minutos, revolviendo.
  2. Una cucharadita de café (de tres a cinco gramos) es suficiente para espesar un cuarto de litro de líquido.
  3. Se conserva en lugar seco, a temperatura ambiente.

Tiene un sabor neutro, por lo que combina tanto con dulce como con salado. Casa a la perfección con miso y salsa de soja tipo shoyu o tamari.

Cómo tomarlo como remedio medicinal:

  1. Se diluye una cucharadita en un vaso de agua fría y se calienta sin que llegue a hervir, hasta que se espese.
  2. Se toma caliente, de una a tres veces al día.
  3. No se le conoce toxicidad, ni siquiera a dosis elevadas.

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¿Qué nutrientes aporta el kuzu?

Entre los nutrientes que aporta el kuzu destacan los hidratos de carbono, aunque también contiene fibra y minerales.

Es rico en componentes fitoquímicos de gran calidad, como flavonoides, saponinas, isoflavonas, cumarinas y daidzeína, los responsables de sus propiedades medicinales.

¿El kuzu provoca estreñimiento, como dicen?

No. Gracias a su fibra y sus flavonoides no estriñe, al contrario:

  • Equilibra la microflora intestinal por su efecto prebiótico
  • Mejora la absorción de nutrientes
  • Activa el sistema inmunitario
  • Regenera las vellosidades intestinales
  • Restaura la movilidad peristáltica

Es útil en caso de estreñimiento, diarrea, gastoentritis o colon irritable. Es ideal para úlceras y ardores de estómago porque protege y cicatriza la mucosa estomacal.

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¿Por qué es bueno en las afecciones respiratorias?

El kuzu suaviza la mucosa pulmonar. Resulta útil, sobre todo si se asocia con la ciruela umeboshi, en procesos infecciosos como resfriados, tos, bronquitis y asma; y en alergias con rinitis.

En caso de gripe, reduce la fiebre, favorece la transpiración y calma la congestión y los dolores.

¿Es cierto que se usa contra el alcoholismo?

Sí. El kuzu tiene un efecto disuasorio en la ingesta de alcohol y se usa en curas de desintoxicación etílica. Además, ejerce una acción ansiolítica muy útil en la deshabituación del tabaco y otras drogas.

El extracto de su flor alivia los efectos de la resaca, desintoxica el hígado y previene la cirrosis.

¿Es útil en los problemas cardiovasculares?

Sí. Una de sus principales propiedades es dilatar las arterias y venas, de modo que la sangre circula más libre. Actúa, pues, como un antihipertensivo que disminuye la presión arterial y reduce la ansiedad.

Además, baja el nivel de triglicéridos y de colesterol LDL en el plasma sanguíneo.

¿Cómo actúa sobre el sistema nervioso?

El kuzu es vasodilatador:

  • Favorece el riego cerebral y reduce el estrés y el insomnio
  • Relaja. Se usa para tratar cefaleas y migrañas
  • Mejora la capacidad cognitiva
  • Está recomendado en la hiperactividad infantil, ya que es fácil incluirlo en su dieta disuelto en zumo

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¿Conviene tomarlo en la menopausia?

Sí. Se ha demostrado que entre sus componentes, además de saponinas y cumarinas, hay isoflavonas puerarina, daidzeína y miroestrol, que regulan los niveles de estrógenos.

Es una alternativa natural para reducir los sofocos, sudoraciones, insomnio y otras molestias del climaterio.

¿Pueden tomarlo las personas diabéticas?

Sí. En la medicina tradicional se ha usado como complemento para la diabetes. A pesar de contener una gran cantidad de almidón, su riqueza en fibra soluble enlentece la absorción de la glucosa.

Además, su efecto vasodilatador mejora la visión y protege el sistema cardiovascular.

¿Cómo se utiliza para combatir la fiebre?

Así se recomienda utilizarlo para para tratar la fiebre:

  1. Se disuelve una cucharadita en un poco de agua
  2. Se calienta en un cuarto de litro de agua hasta que transparente
  3. Se añade media ciruela umeboshi o media cucharadita de pasta ume y unas gotas de shoyu
  4. Se cuece un par de minutos a fuego lento
  5. Se toma caliente, mejor por la tarde

¿Qué otras propiedades e indicaciones tiene el kuzu?

Por sus propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas, se usa como un remedio casero en trastornos como dolor muscular, fatiga, neuralgias, acidez, indigestiones, diarreas, alergias, resfriados y tos.

Es útil en sorderas debidas a mala circulación.

Y todos ello ¡sin efectos secundarios!

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