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11 buenos amigos del hígado que te ayudan a depurar

El hígado es un gran depurador del organismo, pero no es raro que se sobrecargue. Con estos aliados hepáticos le ayudarás a eliminar sustancias que te restan energía y a la larga afectan a tu salud.

Mientras nosotros hacemos nuestra vida, nuestro hígado trabaja silenciosamente por hacérnosla más fácil ocupándose de una labor de fondo imprescindible: la depuración.

Ahora bien, no sería raro que nuestro hígado ande un poco estresado. No solo vivimos rodeados de tóxicos que ponen a prueba diariamente nuestros mecanismos internos de depuración, sino que nuestros hábitos y estado de salud muchas veces no ayudan.

¿Tienes el hígado sobrecargado?

Los desequilibrios digestivos, la falta de horas de sueño, el estrés y el sedentarismo, por ejemplo, no hacen sino aumentar la labor ya de por sí ingente que el hígado debe afrontar.

Unas ojeras muy marcadas, problemas de piel, dolores de cabeza, cansancio, retención de líquidos e irritabilidad son los síntomas más comunes de una sobrecarga del hígado y deberían hacernos reaccionar.

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Depurarse no es cosa de un día

Los ayunos y un buen programa detox pueden suponer un impulso al proceso de depuración en un momento puntual. Pero no hay que olvidar que la depuración es una labor que no se acaba nunca porque es tan necesaria como respirar y nuestro hígado trabaja a todas horas para llevarla a cabo. Unos buenos hábitos diarios serán la base para evitar que este gran órgano de depuración se sobrecargue.

Los 11 aliados del hígado que te mostramos pueden ser un buen complemento de esos hábitos. Aportan algunos compuestos que son esenciales para asegurar el buen funcionamiento hepático, por lo que pueden servir de apoyo diario al hígado y potenciar de ese modo los mecanismos de depuración con que cuenta el propio cuerpo sin riesgos ni privaciones.

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Diente de león

Pocas plantas son más eficaces que el diente de león (Taraxacum officinale) para estimular la eliminación a través del hígado y también, por su efecto diurético, de los riñones.

Su componente esencial es la taraxina, cuyo sabor amargo estimula las funciones hepáticas y biliares. Se recomienda como descongestionante hepático, para favorecer la eliminación de toxinas y para potenciar la formación de bilis.

La bilis es el principal instrumento con que cuenta el hígado para deshacerse de los compuestos tóxicos que se quedan atrapados en la grasa de nuestro cuerpo. Un buen flujo biliar mejora la digestión y evita que se acumulen esos compuestos tóxicos en el hígado.

Cómo se toma

  • Puedes consumir las hojas jóvenes en la ensalada, a las que darán un ligero toque amargo que contrastará con los demás ingredientes.
  • También puedes prepararte una decocción de la raíz y tomar unas tres tazas al día, antes o después de las comidas. Combinándolo con menta, angélica, poleo blanco o hinojo suavizarás su amargor.
  • Lo encontrarás asimismo en gotas de extracto líquido, tintura y en cápsulas.

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Alga chlorella

Esta microalga unicelular se considera muy eficaz a la hora de eliminar compuestos que pueden resultar tóxicos para el organismo.

En parte su poder detoxificante se debe a sus propiedades quelantes, que le confieren una gran capacidad para eliminar metales pesados, entre ellos el mercurio. De hecho, algunos dentistas la recomiendan como tratamiento complementario en sus protocolos de extracción de amalgamas.

La chlorella puede ser asimismo una buena aliada de la salud hormonal, pues ayuda a expulsar las estronas, un tipo de estrógenos que en exceso pueden favorecer la aparición de cánceres hormono-dependientes.

También ayuda a limpiar el organismo de compuestos organoclorados como los bifenilos policlorados (PCB), que pueden afectar a la función tiroidea.

Cómo se toma

  • La chlorella se comercializa en polvo o bien en cápsulas o comprimidos (que suelen contener de 300 a 500 mg de alga en polvo). Una recomendación habitual es tomar de 3 a 6 cápsulas diarias.
  • Para la eliminación de metales pesados se utiliza a menudo en combinación de cilantro, pues sus acciones se complementan.

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N-acetilcisteína

La n-acetilcisteína (NAC) es una enzima precursora del glutatión, un poderoso antioxidante endógeno que interviene en la eliminación de metales pesados y sustancias tóxicas.

El hígado divide sus tareas de depuración en dos fases. En la primera fase se vale de enzimas para ir neutralizando los diferentes compuestos tóxicos, que se transforman en otros menos tóxicos para que el organismo los pueda eliminar.

En esta primera fase es importante tener buenos antioxidantes a mano que protejan al hígado de los radicales libres que se generan. Y ahí es donde interviene el glutatión, el antioxidante más importante de todo el proceso de desintoxicación.

Además de la n-acetil-cisteína, otras sustancias que contribuyen a la formación de glutatión son las tres vitaminas antioxidantes (A, C y E), la silimarina del cardo mariano o polifenoles como el resveratrol de la uva.

El glutatión ayuda a eliminar tóxicos como la cafeína, el alcohol, residuos de plaguicidas, estrógenos y compuestos tóxicos que respiramos con el aire contaminado por los coches.

Cómo se toma

  • Consume alimentos ricos en cisteína, el aminoácido precursor de esta enzima. Destacan los derivados de la soja, las semillas de girasol y los cereales integrales. También la contienen el ajo y la cebolla, así como las diferentes coles: repollo, coliflor, brócoli, coles de Bruselas...
  • Además puedes encontrar directamente la n-acetilcisteína en forma de suplemento. Se suele aconsejar una dosis diaria de 500 a 1.000 mg durante periodos de dos o tres meses y luego realizar un descanso antes de empezar un nuevo ciclo.
  • Busca una presentación sin aspartamo.

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Cardo mariano

Los frutos del cardo mariano (Silybum marianum) contienen silimarina, una de las sustancias que más pueden hacer por tu hígado.

La silimarina es capaz de limpiar y regenerar el tejido hepático, por lo que se utiliza habitualmente para tratar trastornos hepáticos, reparar los daños producidos por el alcohol y aliviar las intoxicaciones agudas. Entre los problemas hepáticos que puede mejorar se incluyen el hígado graso, la hepatitis, la insuficiencia hepática o la cirrosis.

El cardo mariano protege al hígado frente a los daños que podrían provocar los compuestos tóxicos que ingerimos. Para ello potencia la acción de las enzimas antioxidantes en este órgano y evita que esos compuestos tóxicos penetren en el interior de las células hepáticas. Además ejerce una acción antiinflamatoria en esas células.

Cómo se toma

  • Puedes comer las hojas tiernas sin espinas y los corazones del fruto crudos en la ensalada, como hacen algunos pueblos del Sahara.
  • En infusión o decocción puede tomar hasta tres tazas diarias.
  • Si lo prefieres en forma de suplemento, la dosis recomendada suele oscilar de 0,5 a 3 g diarios de un extracto seco estandarizado que contenga un 70-80% de silimarina.

 

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D-limoneno

El d-limoneno es un terpeno que abunda en la piel de los cítricos. Estimula las funciones depurativas tanto del hígado como de la vesícula biliar.

Por un lado, activa las enzimas hepáticas que intervienen en la eliminación de toxinas y grasas perjudiciales. Puede resultar de ayuda para reducir o prevenir la acumulación de grasa en el hígado.

Por otro lado, ayuda a disolver las grasas que podrían afectar al flujo de la bilis, un elemento esencial en el proceso de depuración.

Cómo se toma

  • Tomar uno o dos cítricos al día te puede proporcionar entre 15 y 40 mg de d-limoneno. Pero esta cantidad aumentaría a 50 - 90 mg si comiéramos la piel.
  • Siempre que puedas, aprovecha la ralladura de los cítricos, pero recuerda que deben ser de cultivo ecológico para evitar plaguicidas que echen por tierra el beneficio buscado sobre el hígado. Si te gustan los kumquats, aprovecha que pueden consumirse con la piel.
  • También puedes encontrar d-limoneno en forma de suplemento. Se suele obtener de la piel de las naranjas y presentar en cápsulas de 1.000 mg.

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Alcachofa

No hay alimento más indicado para el hígado que la alcachofa, gracias a su contenido en ácido cafeico, cinarina y silimarina, sustancias que estimulan la producción de bilis y la digestión de las grasas.

Además ayudan a eliminar toxinas dañinas para el hígado y promueven el crecimiento de tejido nuevo sano y el buen funcionamiento del órgano depurador.

El contenido nutricional de esta hortaliza es sobresaliente. Una alcachofa mediana de unos 130 g satisface nada menos que el 22% de las necesidades diarias de ácido fólico, el 19% de las de magnesio y el 11% de la vitamina B6.

Además aporta 4 g de proteínas (más que la mayoría de las hortalizas) y 7 g de fibra, sobre todo inulina, especialmente beneficiosa para la microbiota intestinal.

Cómo se toma

  • Riégalas con zumo de limón, introduce un diente de ajo, sazónalas, ponles aceite y prepáralas al vapor durante 30 minutos. También resultan deliciosas asadas con aceite de oliva y ajo.

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Lima

Estudios in vitro prueban que el limoneno –un terpeno que se encuentra en la cáscara– bloquea la producción de colesterol malo LDL en el hígado. Esta fruta se considera un protector del órgano depurador. 

Cómo se toma

  • Condimenta las ensaladas con la piel finamente rallada.
espárragos

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Espárragos

Los espárragos son diuréticos y depurativos por su contenido en potasio y en ácido asparagínico, que estimulan la función renal.

Son ricos en ácido fólico (100 g aportan el 40% de las necesidades diarias), betacaroteno, vitaminas B1, B2, B6 y E. Este poder nutritivo se acompaña de pocas calorías: 12 por cada 100 g.

Los espárragos contienen además flavonoides antioxidantes y antiinflamatorios como la quercetina, la isorhamnetina y el camferol.

Si eliges espárragos verdes, para cocerlos sin que se deshagan las yemas, átalos en manojo con un cordel y ponlos de pie en la olla.

El mes de abril es el mejor para comprar espárragos blancos frescos. El resto del año se hallan en conserva.

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Cilantro

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Cilantro

Un estudio realizado en Japón y dirigido por el doctor Yoshiaki Omura ha probado que el cilantro facilita la eliminación de metales pesados tóxicos como el mercurio.

El aceite esencial que contienen las hojas del cilantro favorece la secreción de jugos gástricos y mejora la digestión.

La vitamina C es el nutriente más destacado en las hojas de cilantro. Esta vitamina refuerza la inmunidad y mejora el estado de la piel y de las articulaciones. Además potencia la absorción del hierro.

Su efecto diurético lo hace recomendable para combatir la retención de líquidos y la celulitis. También alivia el síndrome premenstrual.

En China, la India y Latinoamérica es un condimento muy popular en ensaladas, arroces, legumbres, sopas y purés. También lo es en las Islas Canarias, donde su aroma intenso con notas a limón da un sabor inconfundible al mojo verde.

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Chufas

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Chufa

La chufa contiene ácido fosfatídico, que ayuda al hígado a cumplir con su función en el metabolismo de las grasas.

Posee además enzimas digestivas, fibra prebiótica y minerales como potasio, fósforo, magnesio, calcio y zinc.

Además de la horchata, otras formas de consumir la chufa, son la harina, con la que se pueden preparar panes, unos crujientes snacks de chufas tostadas o el aceite de chufa, que es rico en ácido oleico saludable, como el aceite de oliva.

apio

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Apio

El apio es apreciado por sus virtudes depurativas y reguladoras de la presión arterial, sobre todo gracias a su contenido en potasio.

En su composición se encuentran hasta 25 sustancias con propiedades antiinflamatorias, por lo que se recomienda a menudo a las personas con artritis reumatoide. También constituye un auténtico bálsamo a nivel digestivo.

Los bastoncitos de pencas de apio son una crudité deliciosa.

Recuerda que con las hojas puedes preparar un pesto o una vinagreta o añadirlas a un batido verde.

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