Setas medicinales

Chaga, la seta que fortalece el sistema inmunitario

Durante miles de años el hongo chaga se ha utilizado para tratar una amplia variedad de problemas de salud. La seta fortalece el sistema inmunitario y tiene un efecto antiinflamatorio.

El chaga (Inonotus obliquus) es un hongo de color marrón oscuro que crece en varias especies de árboles como el aliso, el haya o el arce y especialmente en los abedules. Es originario de climas fríos y se da en América del Norte y Asia, pero también en el norte y este de Europa. Por eso también se la conoce como la "perla del Norte".

Un remedio probado durante siglos

El chaga se ha utilizado en la medicina popular desde la antigüedad. Incluso Hipócrates, el padre de la medicina, utilizaba infusiones de este hongo para lavar heridas.

En Siberia, la seta se utiliza desde el siglo XII contra los parásitos, la tuberculosis, la inflamación y, los problemas gastrointestinales. También se recomendaba para enfermedades del corazón y del hígado.

Las propiedades del chaga

El hongo chaga contiene más de 200 sustancias biológicas activas, entre las que destacan los polisacáridos, polifenoles, triterpenos y melanina.

Los polisacáridos (especialmente los beta-1,3- y beta-1,6-D-glucanos), que son los más investigados, tienen la mayor variedad de efectos. Desempeñan un papel importante en las propiedades inmunitarias, hipoglucemiantes, antioxidantes y antiinflamatorias.

La melanina es responsable del color negro de la seta. Al igual que los polifenoles y triterpenos, tiene un efecto antioxidante y, por lo tanto, puede contrarrestar los procesos inflamatorios y el envejecimiento.

Otra sustancia que se halla en el chaga es la betulina, un precursor del ácido betulínico. La betulina lleva el nombre del abedul (Betula), en cuya corteza blanca se encuentra la sustancia en grandes cantidades. El chaga absorbe la sustancia a lo largo de su vida y, por lo tanto, solo se encuentra en hongos que han crecido en el abedul.

El inotodiol también es una sustancia que se presenta específicamente en el chaga y tiene efectos antiinflamatorios e inhibidores de la histamina.

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Chaga para un sistema inmunitario saludable

El sistema inmunitario, que incluye varios órganos y tipos de células, es esencial para nuestra salud ya que protege nuestro cuerpo de bacterias, virus, parásitos, hongos, células cancerosas y agentes tóxicos.

Los estudios han demostrado que los polisacáridos del chaga aumentan la proliferación de linfocitos inmunitarios en ratones. También regulan la producción de citocinas, que actúan como mensajeros en el sistema inmunitario.

Chaga en alergias y enfermedades autoinmunes

Una investigación ha demostrado que los polisacáridos del chaga tienen una influencia positiva en el equilibrio entre los linfocitos TH1 y TH2. Este equilibrio juega un papel importante en un sistema inmunológico saludable.

Las células TH1 promueven la inflamación mientras que las células TH2 inhiben la inflamación. Un desequilibrio puede conducir al desarrollo de enfermedades crónicas como alergias o enfermedades autoinmunes.

Por lo tanto, el chaga podría integrarse en el concepto de terapia natural complementaria para estas enfermedades, especialmente porque también tiene un efecto muy positivo sobre la flora intestinal, cuya condición es de importancia central en alergias y enfermedades autoinmunes.

Por otra parte, el chaga inhibe la producción de histamina, lo que puede ayudar a mejorar las alergias. En un estudio en ratones, se hizo la observación interesante de que el inotodiol de el chaga suprimió la función de los mastocitos, que liberan histamina al exponerse a un alérgeno.

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Ayuda con enfermedades de la piel

El chaga se usa tradicionalmente para enfermedades de la piel como el acné o la dermatitis atópica, así como para el pie de atleta o las manchas de la edad. Se ha observado que el eccema y la psoriasis, así como los problemas de cicatrización de heridas, también podrían mejorar con el chaga.

Debido a los antioxidantes que contiene la seta y la amplia gama de principios activos, también tiene un efecto limpiador, protector y rejuvenecedor de la piel.

Chaga para la psoriasis

En un estudio se descubrió que tomar un extracto de chaga era efectivo para la psoriasis. Los 50 sujetos consumieron una cucharadita de extracto de chaga previamente disuelto en un vaso de agua hirviendo tres veces al día de 20 a 30 minutos antes de las comidas.

Los participantes se dividieron en tres grupos: 24 de los sujetos tomaron el extracto durante tres a seis meses; 18 sujetos lo tomaron durante un año y 8 lo tomaron durante más de dos años. Después de tres meses el chaga empezó a ayudar y después de nueve a doce meses su efecto fue mayor.

Sin embargo, las desventajas de este estudio son que no fue controlado a doble ciego con placebo.

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El uso de la seta chaga

El chaga se puede tomar en forma de polvo, cápsulas, infusión o tintura. Tradicionalmente se realiza una infusión hecha con trozos de hongo.

Al comprar chaga en forma de polvo o cápsulas, es importante, por un lado, asegurarse de que el contenido de polisacáridos sea lo más alto posible (al menos un 30%) y, por otro lado, debe contener betulina y ácido betulínico que es solo el caso de las setas de abedul recolectadas en la naturaleza.

La mayoría de los fabricantes recomiendan tomar las cápsulas de chaga 2 o 3 veces al día. Para el polvo de chaga suelto, generalmente se recomienda una cucharadita por día, aunque lo mejor es utilizar la información del producto como guía.

La clásica decocción de chaga

La infusión de chaga tiene un sabor suave, terroso y algo amaderado. Sin embargo, si tiene un sabor amargo, esto es un signo de calidad inferior de la seta. En general, se recomienda beber 1-2 tazas de infusión por día.

Elaboración:

  1. Pon alrededor de 10 g de chaga en una olla de acero inoxidable junto con 400 ml de agua
  2. Deja que el chaga se cocine durante al menos 10 minutos en el agua hirviendo, a fuego lento.
  3. Finalmente, cuela la infusión y bébetela

Puedes usar las mismas piezas de chaga para el té unas 10-15 veces. Consérvalas en un vaso cubierto con agua en el frigorífico hasta el próximo uso. Cuando el color del té es solo marrón claro, agrega una nueva pieza de chaga a las ya usadas.

Infusión larga de chaga

También se puede hacer una infusión larga del chaga. Debido al largo remojo, la infusión alcanza un nivel alto de los principios activos.

Elaboración:

  1. Pon 3 piezas de chaga en una taza y llénala con agua caliente
  2. Deja reposar la infusión durante 4-6 horas o toda la noche
  3. Por la mañana vierte la infusión a través de un colador para beberla

Tintura de chaga

Muchas personas usan la tintura rociándola en la cara o untándola en otras áreas de la piel. Está especialmente recomendado para el acné, la psoriasis o la neurodermatitis.

Elaboración:

  1. Hierve 3-4 piezas de chaga (unos 10 g) en 400 ml de agua durante 25-30 minutos
  2. El agua que queda en la olla es la tintura de chaga
  3. Lo mejor es guardarla en el refrigerador en frascos cerrados

Efectos secundarios del ácido oxálico

La chaga es rica en oxalatos (sales de ácido oxálico) y, por lo tanto, puede estar contraindicada en las personas con enfermedades renales existentes u otras enfermedades previas graves.

El contenido de oxalatos es de 40 mg en 10 g de piezas secas de chaga. A modo de comparación: 3-4 g de té verde proporcionan un promedio de 17 mg de ácido oxálico y la espinaca, 970 mg por cada 100 g.

Posibles interacciones de la chaga con medicamentos

No es recomendable combinar el chaga con fármacos anticoagulantes. En general, si se está tomando cualquier medicamento conviene consultar con el médico si se pueden tomar otros preparados.

Referencias científicas:

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