Contra el cáncer

Las mejores ayudas complementarias frente al cáncer

Manuel Núñez y Claudina Navarro

Ante el cáncer es mucho lo que las terapias naturales pueden hacer para mejorar el pronóstico y aliviar los efectos secundarios de los tratamientos convencionales.

Algunas terapias naturales y prácticas cuerpo-mente se utilizan como complemento del tratamiento del cáncer con muy buenos resultados. También algunas plantas y alimentos pueden ayudar. Mejoran la calidad de vida de la persona que sufre cáncer ayudando a aliviando algunos síntomas, reduciendo los efectos secundarios de la medicación y fortaleciendo al organismo frente a la enfermedad.

Las terapias naturales más utilizadas en el cáncer

  • Fitoterapia. Se estudia el efecto anticancerígeno de muchas plantas, pero se utilizan principalmente para tratar diferentes síntomas de la enfermedad y los efectos secundarios del tratamiento. Pueden reducir la necesidad de tomar medicamentos con efectos secundarios. Hay que asegurarse con el oncólogo de que la planta no está contraindicada en el caso concreto.
  • Terapia ortomolecular. Vitaminas, minerales y otros nutrientes pueden usarse para corregir desequilibrios. Preventivamente han mostrado su eficacia los multivitamínicos y antioxidantes como el selenio, pero terapéuticamente se discuten las dosis altas de antioxidantes (como el selenio o la vitamina E), pues pueden restar eficacia al tratamiento convencional. Se requiere la supervisión de un oncólogo.
  • Dietoterapia. Son muchos los alimentos de propiedades anticancerígenas, como las coles, la cúrcuma o setas que estimulan la inmunidad. Se suele aconsejar moderar las raciones, abundancia de vegetales (en especial frutas y hortalizas) y reducir o eliminar ciertos alimentos, como la carne, el azúcar o las harinas refinadas. Esta dieta se indica preventivamente.
  • Homeopatía. Estudios observacionales muestran su utilidad para tratar ciertos síntomas y los efectos secundarios de la quimioterapia (náuseas, vómitos) y la radioterapia (dermatitis, dolor), pero no cura el cáncer por sí misma. Carece de efectos secundarios y tiene por objetivo favorecer los recursos de autocuración del organismo. La eficacia puede depender de la habilidad del médico para hallar el remedio idóneo para el paciente.

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Otras ayudas complementarias al tratamiento convencional

Entre las prácticas y técnicas cuerpo-mente empleadas en pacientes con cáncer destacan:

  • Acupuntura. Existen evidencias de su eficacia para tratar las náuseas y los vómitos en los tratamientos oncológicos. También se usa contra el dolor y los sofocos, aunque no hay tantas pruebas. Los acupuntores, como Wen Hsiu-Hu Wen, que trabaja en el IOB (Instituto Oncológico de Barcelona), explican que también mejora el estado general reequilibrando el sistema energético corporal.
  • Meditación. Está probado que puede aliviar la ansiedad en pacientes con cáncer, además de la fatiga, síntomas de depresión, cambios de humor o trastornos del sueño. También puede mejorar la respuesta inmunitaria. Otras terapias mente-cuerpo (como las técnicas de relajación, la hipnosis, el biofeedback o la musicoterapia) pueden ser útiles. Todas carecen de efectos secundarios.
  • Masajes. Pueden ser eficaces ante síntomas comodolor, náuseas, depresión o ansiedad. Es importante que el profesional esté cualificado y que el tratamiento esté supervisado por el oncólogo, pues en algunos cánceres podría estar contraindicado, sobre todo si se ejerce una presión fuerte.
  • Medicina antroposófica. Recurre a preparados no lejanos de los homeopáticos. El más conocido es el extracto de muérdago, que se inyecta bajo la piel: popular en Alemania, ha mostrado actividad anticancerígena en tubo de ensayo inhibiendo la multiplicación celular y estimulando la inmunidad. Por otro lado, esta medicina puede ayudar mediante la reflexión y expresión de las emociones y los pensamientos.
  • Hipertermia. En la oncología convencional se usó un tipo de hipertermia (someter el tejido afectado a altas temperaturas), pero se fue abandonando. Hoy existen formas de hipertermia complementaria más suaves, así como una novedosa cirugía hipertérmica con ultrasonidos que puede ser una alternativa menos invasiva a la cirugía convencional en ciertos tumores.

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Las plantas y alimentos más eficaces contra el cáncer

Algunas plantas medicinales y alimentos se toman de forma preventiva o, bajo indicación profesional, como parte del tratamiento. Estos son algunos:

4 grandes plantas

  1. El astrálago (Astragalus membranaceus) es inmunomodulador y muestra capacidad para reducir síntomas asociados a la quimioterapia. No obstante, no es apropiado para todos los pacientes.
  2. Las semillas de cardo mariano (Silybum marianum) poseen flavonoides antioxidantes y compuestos como la silimarina que desintoxican el hígado, lo que es útil en la quimio. También se ha demostrado que pueden reducir las metástasis. En dosis normales no tiene efectos secundarios.
  3. Eljengibre (Zingiber officinale) mejora vómitos y náuseas, y puede compaginarse con la medicación convencional. Se indica ante riesgo de cáncer de colon. Al ser anticoagulante se deja de tomar antes y después de la cirugía.
  4. El lapacho o Pau d’arco (Tabebuia impetiginosa) se considerada inmunitario, antibiótico, antidepresivo, antiinflamatorio y anticancerígeno. En laboratorio muestra capacidad para inhibir células de cáncer de mama. Puede tener efectos secundarios.

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  1. El noni es una fruta polinesia útil para prevenir y en el tratamiento: estimula la inmunidad, combate la fatiga y es antiangiogénica. Se toma el zumo fresco o fermentado y en cápsulas.
  2. Lagranada ha mostrado en estudios in vitro y con animales capacidad para reducir la inflamación e inhibir el crecimiento del cáncer de próstata y mama.
  3. Lacúrcuma, especia del curry, mejora el estado general mientras se espera cirugía, reduce el dolor y molestias digestivas, y protege el hígado. Es más eficaz si se toma con pimienta y aceite. Hay que informar al oncólogo porque puede interaccionar con la medicación.
  4. Lassetas shitake, maitake y reishi estimulan las células inmunitarias y protegen el sistema digestivo. Según algunos estudios pueden actuar contra células cancerosas y prolongar la supervivencia en ciertos cánceres. Se comen o toman en extracto.

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