Condroitina y glucosamina

¿Hay que tener cuidado con los suplementos para las articulaciones?

Claudina Navarro

Las autoridades sanitarias francesas advierten de que los suplementos de condroitina y glucosamina pueden producir efectos secundarios en determinadas personas. ¿Existe un riesgo real?

Las autoridades sanitarias francesas han emitido una advertencia para que determinados grupos de población eviten los suplementos glucosamina y de sulfato de condroitina, que se suelen recomendar para mejorar el estado de las articulaciones, porque representan un riesgo en determinados casos.

La Agencia Francesa de Seguridad, Salud Ambiental y Ocupacional (ANSES) ha identificado una serie de efectos indeseables asociados a estos suplementos como trastornos digestivos, dolor abdominal, erupciones cutáneas, picazón, inflamación del hígado y hematomas.

Los grupos de población que, según la ANSES, son vulnerables son las mujeres embarazadas o lactantes, niños, los diabéticos o prediabéticos, las personas asmáticas, que sufren alergias alimentarias o que siguen con dietas bajas en sodio, potasio o calcio.

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La glucosamina y el sulfato de condroitina son moléculas presentes de forma natural en los tejidos conectivos y cartilaginosos del cuerpo humano y garantizan, entre otras cosas, la estructura y elasticidad del cartílago, los tendones y la piel.

Los fabricantes dicen que los suplementos son seguros y eficaces

Sin embargo, la asociación que reúne a los productores de suplementos alimenticios en Francia, Synadiet, ha relativizado la advertencia oficial, que se basa en un número muy bajo de notificaciones de efectos secundarios: 74 informes de efectos adversos en 9 años (de 2009 a 2018). Y de estos 74 informes, solo en dos casos se puede considerar que los efectos negativos fueran debidos con una alta probabilidad a la ingesta de los suplementos.

Según los representantes de Synadiet, los efectos observados son moderados y remiten tan pronto como se deja de tomar la suplementación. De hecho, estos suplementos pueden reducir las molestias, así como la necesidad de tomar antiinflamatorios con mayores efectos adversos.

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Existen estudios científicos de calidad sobre estos suplementos

La eficacia de la glucosamina y la condroitina está ampliamente reconocida por numerosos trabajos científicos.

Por ejemplo, Cochrane Collaboration realizó una revisión de estudios sobre la condroitina y concluyó que reduce el dolor de manera significativa, con un riesgo menor de efectos adversos graves.

"La combinación de cierta eficacia y bajo riesgo asociados con la condroitina puede explicar su popularidad entre los pacientes como un suplemento sin prescripción", concluye la revisión.

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En cuanto a la glucosamina, Cochrane realizó un informe en 2008 y concluyó que reduce el dolor y mejora la capacidad física de las personas con artrosis.

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