Uña de gato

El extracto de esta planta medicinal refuerza el sistema inmune y puede inhibir las células cancerígenas. Es también un eficaz antiinflamatorio que alivia el dolor de la artritis reumatoide o la artrosis, y tiene propiedades diuréticas.

Qué es la uña de gato

Las uñas de gato son un género de plantas de las que destacan dos especies: Uncaria guianensis y Uncaria tomentosa. La que cuenta con mayores aplicaciones medicinales es la segunda, una liana de hasta 30 metros de largo, con ramas armadas de grandes espinas y hojas lanceoladas.

En las selvas tropicales húmedas, sobre terrenos mal drenados o en la proximidad de los cursos fluviales, desde Panamá a Bolivia y Brasil, crece este género de plantas muy conocidas y aprovechadas por los pueblos indígenas de la zona, que llevan siglos usando su corteza para aliviar problemas digestivos, diarreas, gastritis, inflamaciones articulares, pequeños tumores, heridas, hemorroides e infecciones víricas como el herpes.

Propiedades medicinales de la uña de gato

El saber de los chamanes no ha pasado desapercibido a la investigación farmacológica, y la uña de gato ha sido sometida a estudios clínicos que han destacado sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, antivíricas e inmunoestimulantes. Se ha confirmado asimismo la eficacia del extracto de uña de gato para estimular la generación de glóbulos blancos y reforzar la respuesta inmunitaria. 

Se han aislado en su composición alcaloides como la yohimbina, ácidos oxindólicos, ácido quinvóvico, polifenoles, taninos, etc. Se distribuye en polvo, extracto seco y líquido, corteza seca para decocción, tintura alcohólica y cápsulas.

Para qué se usa la uña de gato

  • En cáncer de colon y mama: El extracto de uña de gato se indica como apoyo natural para atenuar los efectos secundarios de la quimioterapia. Se ha explorado también su actividad para inhibir las células cancerígenas en tumores de mama y colon.
  • Para fortalecer el sistema inmune: como estimulante inmunitario se usa, a nivel preventivo y paliativo, en rinitis alérgicas, procesos asmáticos y gripales, estados de debilidad y convalecencia, e infecciones víricas como el herpes, o fúngicas como la cándida y otras micosis.
  • Como diurético: en caso de retención de líquidos, piedras en el riñón y para prevenir infecciones urinarias como cistitis, ureteritis o prostatitis.
  • Como antiinflamatorio: se usa sobre todo en la artritis reumatoide, la artrosis y la gota.

Cómo tomar la uña de gato

Para estimular las defensas

Como estimulante inmunitario la uña de gato se toma en polvo (se disuelve una cucharadita rasa en el yogur o en agua, dos veces al día) o la decocción de la corteza (se hierve una cucharada por medio litro de agua durante 5 minutos, se deja reposar 10, se cuela y se toma durante el día, con unas gotas de zumo de limón).

Infusión con uña de gato para el dolor reumático

Se combina uña de gato con otras plantas antiinflamatorias como el harpagofito y la calaguala, y anís estrellado para mejorar el sabor, todas a partes iguales.

Cómo prepararla: Se hierve una cucharada por medio litro de agua cinco minutos, se deja 10 en reposo y se cuela. Se puede beber durante el día.

Precauciones, contraindicaciones e interacciones de la uña de gato

  • Está contraindicada en el embarazo, la lactancia y en niños menores de 12 años.
  • También debe evitarse si se toman antiácidos, y consultarse con el médico si se siguen otros tratamientos, pues puede mostrar interacciones con fármacos como la fexofenadina, usada en la rinitis alérgica.
  • Dosis altas pueden provocar, además, problemas gastrointestinales, por lo que es preciso ajustarse a las indicaciones del herborista.

Jordi Cebrián. Asesora: J Mª Teixé, herborista de «El Manantial de Salud»

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