Una de las joyas de cualquier herbolario son los frutos en forma de estrella del anís estrellado (Illicium verum), también conocido como anís chino o badiana de China. Estos frutos poseen un sabor anisado aún más intenso que el anís, con el que no está emparentado, y se emplean en muchas tisanas para mejorar su sabor, aunque también poseen por sí mismos grandes virtudes terapéuticas.

El anís estrellado crece de forma silvestre en el sureste de China –en el área de Kwangsi–, Vietnam, Indonesia y la zona de los Ghats occidentales, en la India. Es un árbol perennifolio de porte modesto, de hasta 4 metros de altura, con las hojas lanceoladas, bellas flores blancas o amarillas, solitarias, y frutos en una cápsula dura con seis o doce carpelos unidos por un extremo, lo que les da su forma característica.

No debe confundirse con el anís verde, otra planta de propiedades digestivas que se utiliza a menudo en infusión para eliminar los gases.

Propiedades medicinales del anís estrellado

El anís estrellado contiene en los frutos un aceite esencial compuesto por anetol (en un 85%), cineolestragol y linalol, junto a ácido shikímico. Esta composición hace muy recomendable para prevenir y tratar diversos problemas, especialmente digestivos.

  • Se considera aperitivo y carminativo, por lo que facilita la digestión y mejora gases, diarreas, dolores estomacales, espasmos gastrointestinales y vómitos
  • También es un buen remedio para eliminar el mal aliento y el mal sabor de boca.
  • Se considera, además, antiespasmódico, expectorante, diurético y galactógeno.
  • Como el anís verde, se recomienda a la madres lactantes para favorecer la producción de leche.

Recientes investigaciones tratan de demostrar su acción antimicrobiana (antiviral, antifúngica y sobre todo antibacteriana), atribuible en parte al anetol, para combatir el Staphylococcus aureus y la Escherizia coli. El ácido shikímico en extracto es uno de los componentes del fármaco Tamiflu.

Remedios naturales con anís estrellado

  • Tisana para el herpes simple: Se puede preparar una tisana combinando el anís estrellado con raíz de calaguala y de valeriana. Cómo se prepara: Se hierve una cucharada sopera de la mezcla por medio litro de agua durante 8 minutos, se deja reposar toda la noche y se toma al día siguiente.
  • Infusión para perder peso: Se combina con ortosifón, abedul, fucus y frángula, a partes iguales. Cómo se prepara: Se infunde una cucharada sopera de la mezcla por taza de agua 10 minutos y se toman dos vasos al día, en ayunas.
  • Tisana para infecciones gástricas y urinarias: Se compone una fórmula antibacteriana combinando el anís estrellado a partes iguales con cardamomo, laurel y regaliz. Cómo se prepara: Se hierve una cucharada de la mezcla por taza de agua durante 2 minutos, se deja reposar 10 y se toma tras las comidas.
  • Infusión contra los gases y las flatulencias. En esta infusión digestiva, el anís estrellado se combina con varias plantas umbelíferas y potencia su poder carminativo. Cómo se prepara: Se mezcla el anís estrellado a partes iguales con anís verde, alcaravea e hinojo. Basta con una cucharada de esta mezcla por un cuarto de litro de agua. Se hierve la mezcla en el agua durante dos minutos, se deja reposar, se cuela y se toma después de las comidas. Esta tisana también reduce la hinchazón abdominal.

Cómo se utiliza

Se utilizan los frutos secos en infusión o en forma de tintura, extracto líquido y cápsulas.

Contraindicaciones

A falta de estudios que garanticen su inocuidad, se desaconseja en el embarazo y en el hiperestrogenismo. Dosis altas del aceite esencial puro pueden resultar tóxicas. 

Tampoco debe combinarse con medicamentos que puedan incrementar el riesgo de sangrado, como la aspirina.


Jordi Cebrián. Asesora: J Mª Teixé, herborista de «El Manantial de Salud»

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