Abedul

El abedul tiene numerosas propiedades curativas. Con sus hojas, corteza y salvia se preparan cápsulas, té y jarabes detox, que sirven para la cistitis y la artrosis entre otras dolencias.

El abedul, un árbol con muchas posibilidades medicinales

El abedul (Betula pendula), fácilmente identificable por el color blanco de su corteza, particularmente en la variedad del Abedul del Himalaya; aunque en otros continentes existen variedades de abedul rojo y negro, o abedul de río.

Ha sido muy apreciado en Europa desde la antigüedad por sus grandes propiedades medicinales. A la variedad europea se la conoce como abedul común, abedul péndulo, abedul plateado, abedul llorón, o abedul verrugoso.

El abedul es un árbol esbelto con la copa alargada, las ramas colgantes, las hojas pequeñas, triangulares y dentadas, y los frutos diminutos, dotados de alerones para facilitar su dispersión. Crece sobre suelos húmedos, a veces mezclado entre coníferas, quedando confinado en nuestras latitudes a áreas de alta montaña.

¿Cómo se toma el abedul?

Del árbol se aprovechan las hojas, que se recolectan en primavera, pero también las yemas, la savia y la corteza. Son ricas en flavonoides y contiene asimismo un aceite esencial, ácido betulínico, betulinol, sales potásicas y taninos en la corteza.

A partir de estos se hacen infusiones con las hojas secas (té de abedul), cápsulas y lociones; también se toma el extracto líquido y seco.

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Propiedades del abedul

  • La virtud esencial del abedul es como activador de la orina y depurador general del organismo. Facilita la eliminación de agentes tóxicos, como un exceso de ácido úrico y urea, y se utiliza con éxito para la disolución de los cálculos renales. Su potente acción diurética se debe principalmente a sus flavonoides y sales potásicas, que favorecen la eliminación de agua, cloruros, urea y ácido úrico.
  • Si sumamos a su fuerza diurética sus propiedades antiinflamatorias y antisépticas, estaremos ante un remedio natural muy interesante para enfrentarse a todo tipo de afecciones de las vías urinarias, como cistitis o uretritis, dificultad de emisión de orina o gota.
  • También es eficaz para combatir el sobrepeso, la hinchazón de piernas y pies provocada por la retención de líquidos, que puede darse durante el periodo menstrual.
  • Contribuye además a reducir la hipertensión arterial cuando ésta tiene un origen renal.
  • El aceite destilado de las hojas es analgésico y cicatrizante, y actúa eficazmente para sanar heridas cutáneas y para ser aplicado sobre impurezas de la piel como eccemas y psoriasis.
  • Es también antiinflamatorio, y se recomienda para templar el dolor de las articulaciones, en casos de artritis y artrosis, y para aliviar la tendinitis.
  • La corteza interior es astringente y antidiarreica, y se utiliza para digestiones difíciles, fiebres intermitentes y gripe.
  • También se utiliza una decocción de la corteza aplicada como loción para frenar la caída del cabello.
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Remedios naturales con abedul

Infusión diurética muy eficaz

Para preparar su decocción se vierten tres cucharadas soperas rasas de hojas de abedul en un litro de agua. Se deja hervir medio minuto y luego que repose otros diez. Una vez colada la infusión, se toma a lo largo del día, evitando hacerlo horas antes de acostarse.

El abedul tiene un sabor ligeramente amargo, que se puede corregir si se combina conanís estrellado,menta o estevia, por ejemplo.

Se combina abedul con cola de caballo, barbas de maíz y grama, a partes iguales. Para favorecer la expulsión de las arenillas basta con añadir a esta fórmula sal sufragio (Silene saxifraga) y arenaria (Arenaria glabra) en la misma proporción.

Cómo preparar la tisana: Se hierven durante 1 minuto cuatro cucharadas soperas de la mezcla por litro de agua, y se mantiene en reposo 10 minutos más. Tras filtrar, se puede ir bebiendo a lo largo del día.

Té de abedul detox: infusión depurativa para eliminar toxinas

El abedul se combina con otras plantas desintoxicantes como el diente de león, la bardana, la cola de caballo y la zarzaparrilla.

Cómo preparar la infusión: Hervimos 1 minuto cuatro cucharadas soperas de la mezcla de estas plantas por cada litro de agua, y deja reposar 10 minutos. Después de filtrarla, se va bebiendo a lo largo de todo el día.

Contraindicaciones del abedul

Es importante mencionar que, aunque en pequeñas cantidades, el abedul contiene salicilatos. Las personas que siguen tratamientos con hemostáticos o anticoagulantes, antes de tomar abedul deberían, pues, consultarlo con un especialista.

Igualmente tampoco se recomienda que tomen abedul sin control médico las personas que siguen tratamientos de hipertensión o sufren cardiopatías, ya que existe una posibilidad de que provoque una descompensación de la tensión o de que potencie el efecto de los cardiotónicos, por la posible eliminación de potasio a través de la orina.

El elevado contenido en taninos hace que sea desaconsejable en caso de gastritis, úlceras o colon irritable.

Asesor: J. Mª. Teixé, herborista de «El Manantial de Salud

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