Hibisco

Con la flor de hibisco se prepara una refrescante infusión para el verano, pero además tiene numerosas propiedades para la salud por su poder digestivo y relajante.

 

Variedades de hibisco y para qué se usa

El hibisco es una planta de hasta metro y medio de alto, con las hojas alternas, de forma oval lanceolada, y bellísimas flores solitarias (si bien existen variedades de hibisco doble), de color rojo o verde amarillento, que son comestibles.

Precisa pocas presentaciones para los amantes de las flores y la jardinería. Lo que quizá mucha gente desconozca es que además es un poderoso recurso medicinal, para el que se recolectan las flores poco después de la floración. 

Existen más de 150 tipos de hibiscos, que crecen de forma natural por las regiones tropicales y subtropicales del planeta, pero además se han conseguido variedades muy vistosas para su uso en jardinería, con una amplia gama de colores desde el amarillo al violeta.

En Asia Menor y en África Oriental las flores del hibisco se toman en una infusión sabrosa y refrescante que recibe el nombre de té de carcadé, té rojo (por el color que toma), té de romaza o también té chino. Se suele degustar en reuniones sociales o familiares.

La especie de hibisco más empleada con finalidades terapéuticas es el hibisco de Centroamérica (Hibiscus sabdariffa L.), que se encuentra desde el sur de México hasta Panamá, pero que se cultiva en otras regiones tropicales, como Tailandia o Senegal.

Propiedades medicinales del hibisco

El hibisco contiene abundantes ácidos orgánicos, como el ácido hibísico, málico y tartárico, además de mucílagos, fitosteroles y pectina, y se considera una fuente privilegiada de vitamina C. Destaca por sus virtudes vitamínicas, aperitivas, digestivas y laxantes.

  • Es un remedio ideal para despertar el apetito, combatir laacidez estomacal, las indisposiciones gastrointestinales con espasmos, la gastroenteritis y el estreñimientopuntual.
  • El hibisco actúa asimismo como un efectivo diurético y antiséptico, válido para tratar las infecciones en el tracto urinario y para favorecer la inhibición de agentes patógenos.
  • Pero, además, las flores son demulcentes, protegen las mucosas de los conductos respiratorios ymitigan la irritación de garganta.
  • El hibisco es también un tónico circulatorio, del que se ha probado su capacidad para dilatar las arterias y favorecer la circulación sanguínea. Se indica en casos de hipertensión arterial, y para el tratamiento de varices, flebitis, hemorroides y sabañones.
  • Finalmente, se ha usado como tranquilizante para templar ataques de ansiedad y mitigar el insomnio.
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Cómo tomar el hibisco

Infusión digestiva con hibisco

Como remedio para aliviar los espasmos gastrointestinales, los especialistas recomiendan una infusión de agradable sabor que combina a partes iguales flores de hibisco y dos digestivos más, hierbaluisa y anís verde

Cómo prepararla: Se hierve una cucharada sopera de la mezcla por vaso de agua, durante 1 minuto. Se cuela y se puede tomar como preventivo tras una comida copiosa o fuerte, o cuando ya se ha producido la indisposición.

Té frío de hibisco: infusión oriental refrescante para el verano

En países como Turquía o Irán es costumbre tomar entre amigos la infusión fría de flores de hibisco. 

Cómo prepararla: Se hierve agua y se vierte una cucharadita de flores de hibisco. Se tapa para que no se pierda el aroma y se deja reposar entre 5 y 10 minutos.

Se puede beber a temperatura ambiente o con unos cubitos de hielo. Hay quien mezcla la infusión con bayas de rosal y hojas de melisa, y le añade unas gotitas de limón.

Precauciones y contraindicaciones del hibisco

El hibisco no debe tomarse durante el embarazo o la lactancia

Asesora: J.M.ª Teixé, herborista de «El Manantial de Salud»

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