Castaño de Indias

Las semillas del majestuoso castaño de Indias son eficaces para tratar problemas venosos como las varices, las hemorroides y las piernas pesadas..

El castaño de Indias (Aesculus hippocastanum) no está emparentando con el castaño vulgar, pero produce unas semillas similares a las de este. Estas castañas, algo más aplanadas que las comunes, constituyen su parte medicinal, juntamente con las hojas y la corteza.

Se trata de un árbol majestuoso, de hasta 25 metros de alto, con la copa redondeada y las hojas grandes, partidas en segmentos ovalados y dentados, y flores agrupadas en características inflorescencias piramidales. Florece en primavera y exhibe sus castañas en verano.

La principal virtud del castaño de Indias es sus acciónes venotónica, vascoconstrictora y antiinflamatoria.

Propiedades medicinales del castaño de Indias

Las semillas contienen flavonoides (esculina), saponósidos (escina), taninos y minerales. Las hojas contienen heterósidos cumarínicos, flavonoides y fitoesteroles, presentes también en la corteza, que es especialmente rica en alantoína y taninos.

La escina y la esculina son las sustancias que le confieren la capacidad de favorecer el riego sanguíneo periférico e impedir su estancamiento. Junto con el ginkgo, la vid roja y el rusco, se considera uno de los mejores recursos de herbolario para tratar los diferentes síntomas asociados a problemas de debilidad o insuficiencia venosa.

Se indica en los casos siguientes:

  • Venas varicosas y fragilidad capilar por insuficiencia venosa crónica.
  • Hormigueos y calambres, sensación de adormecimiento de pies, piernas (sobre todo pantorrillas) y manos.
  • Venas hinchadas en las piernas o flebitis, que provocan pesadez y ardor. El castaño de Indias reduce la inflamación y ayuda a que desaparezca la quemazón.
  • Hemorroides. Previene su aparición y ayuda a combatirlas, aunque cabe asociarlo a una dieta adecuada.
  • Edemas o hinchazón por retención de líquidos. Favorece la diuresis y la eliminación de toxinas.
  • Sabañones y hematomas o sangrado bajo la piel, aplicado en emplastos y lavados.
  • Metrorragias o menstruaciones con sangrado abundante y desarreglos de la menstruación en general.
  • Problemas de microcirculación en la piel, sobre todo de la cara, o la cuperosis, con enrojecimiento facial y ardor, provocados por estados nerviosos, trastornos digestivos o abuso del alcohol.
  • Las hojas y la corteza, a las que se atribuye una moderada acción astringente, se han indicado para frenar diarreas.
  • Por vía tópica, las hojas y la corteza se utilizan también para tratar conjuntivitis, gingivitis, heridas y quemaduras leves.
  • Tradicionalmente se habían usado también para aliviar los dolores reumáticos.
  • Asociado a plantas adecuadas, como el enebro, el maíz o el epilobio, o bien en forma de extracto líquido se ha indicado como apoyo en el tratamiento del adenoma benigno de próstata.
  • Por su contenido en alantoína, se considera un excelente aliado de la piel.

Remedios naturales con castaño de Indias

Te contamos cómo hacer un baño para piernas doloridas y varicosas. Es un baño de asiento especialmente indicado contra las varices que disminuye la inflamación venosa, alivia las piernas pesadas y previene el hormigueo y el adormecimiento:

  • Mezcla castaño de Indias (semillas y hojas) con ciprés (gálbulos), rabo de gato, fenogreco, rusco y hamamelis a partes iguales y hierve 6 cucharadas de la mezcla en 3 litros de agua durante 4-5 minutos.
  • Después deja que repose, tapado, y filtra.
  • Llena la bañera de manera que el agua tibia te llegue hasta las caderas aplicarlo. Echa en el agua la infusión y permanece en el baño de asiento unos 20 minutos.

Cómo se utiliza

El castaño de Indias se emplea por vía interna y externa. Por vía interna se toma en decocción de las semillas o la corteza, en infusión de las hojas, en extracto líquido de él solo o con otras plantas y en cápsulas. Las dosis más habituales son:

  • Decocción: 50 g por litro de agua.
  • Infusión: dos o tres tazas diarias.
  • Extracto líquido: 30 gotas en tres tomas diarias.
  • Cápsulas: hasta 3 al día, en función del problema.

Por vía externa se aplica la decocción en lavados de asiento o friegas, los emplastes de hojas frescas o bien preparados de herbolario y farmacia tipo supositorios, pomadas, geles o cremas, con extracto de escina.

Precauciones y contraindicaciones

Por prudencia elemental, no se recomienda tomar castaño de Indias por vía oral durante el embarazo y el periodo de lactancia, como tampoco administrarlo a niños menores de 12 años.

Está contraindicado para quien siga tratamientos con anticoagulantes y antidiabéticos. Tampoco se recomienda en caso de enfermedad renal. Y se han detectado problemas de irritación de las mucosas gástricas en personas sensibles o alérgicas.

Este artículo se ha elaborado con​ la asesoría de Josep Maria Teixé, herborista de El Manantial de Salud.

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