Yerba mate

La yerba mate (Ilex paraguaiensis) es un gran reenergizante, tiene un buen poder saciante y actúa como quemagrasas.

¿Qué es el mate y dónde se toma?

El mate es mucho más que una simple infusión tonificante: es una tradición irrenunciable, un ritual social y un estilo de vida. Cualquier argentino o uruguayo que uno conozca puede decir maravillas del mate, y por poco que se haya viajado a esos países ya se habrá percibido.

Pero lo primero que se nos aclararía es que lo correcto es llamar «yerba mate» o «hierba mate» –y no «mate»– a la planta Ilex paraguaiensis, de la que se obtiene esta infusión.

Se trata de un arbusto de hoja perenne que puede alcanzar los 15 metros de alto, con las hojas oval-lanceoladas, dentadas en sus márgenes, flores blancas y frutos esféricos de color rojo.

Crece en ambientes subtropicales cálidos y húmedos de Paraguay, sur de Brasil (Matogrosso), norte de Argentina (Misiones y Corrientes) y Uruguay.

La infusión tiene un sabor algo amargo y un claro efecto estimulante. No en vano se dice en Argentina: toma mate y avivate, sin el acento, por supuesto.

La costumbre es tomarlo en compañía, pasándose el mate de mano en mano.

mate

Propiedades de la hierba mate

La yerba mate contiene alcaloides –xantinas, teofilina, cafeína (o mateína) y teobromina–, polifenoles, saponinas, taninos y ácido ursólico.

Aporta vitaminas C y del grupo B.

  • Destaca, en efecto, por su poder estimulante sobre el sistema nervioso central, y se indica frente a la astenia, la melancolía y la desmotivación.
  • La yerba mate actúa también como un diurético y antioxidante natural, y ayuda a combatir la retención de líquidos y el estreñimiento.
  • Pero sobre todo se destaca por su función saciante, como inhibidor del apetito. Beber yerba mate ayuda a tener menos hambre, pues presenta efectos lipolíticos y glucogenolíticos, y actúa como un activador de la termogénesis.
  • Todo ello la convierte en una herramienta eficaz para quemar calorías y grasas y permite emplearla como coadyuvante en tratamientos adelgazantes.

Contraindicaciones de la yerba mate

La yerba mate, como es lógico, no se aconseja por la noche y está desaconsejada si se sufren episodios de ansiedad, palpitaciones, arritmias, insomnio o hipertensión,

También se desaconseja en caso de gastritis y úlcera gastroduodenal.

No se debe tomar durante el embarazo, ni entre menores de 16 años. 

Yerba mate

Cómo tomar mate

Hoy en día ya es muy fácil encontrar yerba mate de sabores diversos, combinada con cítricos (naranja, limón, pomelo), con canela, con plantas como la salvia, con leche o café o incluso con aguardiente. El tereré –del guaraní tirirú, referido también a la calabaza–, por su parte, es un mate frío muy popular en Paraguay y el norte de Argentina.

En fitoterapia se utiliza la hoja seca para infusión, a veces mezclada con otras partes de la planta, la hoja pulverizada o la tintura. A veces se incluye también en productos dietéticos para perder peso, en pomadas y en complementos.

Cómo preparar el mate

El mate, para ser exactos, es el recipiente. Inicialmente, la infusión se preparaba en una calabaza vacía (mate en quechua significa "calabaza"), pero hay recipientes de madera, de porcelana, de metal o forrados de cuero.
En ellos se disponen las hojas secas y trituradas, y se añade agua caliente, lo que se llama "cebar el mate".
Se suele sorber con la ayuda de un tubo metálico o bombilla, con perforaciones en los extremos.

Asesora: J Mª Teixé, herborista de «El Manantial de Salud»

Artículos

Te puede interesar

¿Deseas dejar de recibir las noticias más destacadas de cuerpomente?