Azufre

El azufre es esencial para el funcionamiento del organismo, porque forma parte de muchas proteínas y lo depura. Descubre para qué sirve, sus propiedades y cómo obtenerlo.

El azufre, esencial para nuestro organismo en forma de metilsulfonilmetano (MSM), es el tercer mineral más abundante en el cuerpo, solo superado por el calcio y el fósforo.

Origen natural del azufre

Presente de forma natural en los mamíferos y en algunas plantas, el azufre orgánico es catalogado como biodisponible, es decir, una vez dentro del cuerpo, es asimilado y puede utilizarse para la síntesis de determinados compuestos claves para el funcionamiento apropiado de nuestro organismo.

  • En proteínas y tejidos. El azufre forma parte de algunos aminoácidos (cistina, metionina y cisteína) y, por lo tanto, de muchas proteínas y tejidos corporales. También conforma enzimas digestivas y vitaminas, estimula la insulina y posee propiedades antibióticas.
  • Amplios efectos. El MSM puede ser beneficioso para combatir el estreñimiento crónico, la diabetes, los calambres musculares o los problemas con parásitos.

Para qué sirve el azufre: sus beneficios

Está indicado para favorecer la recuperación de las lesiones deportivas o acelerar la cicatrización. También si padeces estrés crónico o si necesitas favorecer la eliminación de metales pesados. Además:

  • Es adecuado en caso de dolores articulares. Es necesario para la formación del colágeno –la proteína básica de los tejidos conjuntivos, cartílagos, huesos y tendones–, así como de la queratina. Además, investigaciones recientes han comprobado que tiene cierta capacidad antiinflamatoria. Por eso se usa para tratar el dolor causado por la artrosis o la artritis.
  • También es imprescindible en la síntesis de hormonas como la insulina, enzimas digestivas e inmunoglobulina M.
  • Algunas vitaminas, como la C, la B1 y la B8 o biotina se activan a través de una reacción con el azufre.
  • Es beneficioso para las alergias: tiene la capacidad de bloquear los receptores de histamina, lo que previene las consecuencias de un exceso de esta sustancia. En diversas investigaciones se ha comprobado cómo se reducen los síntomas en personas con asma o rinitis alérgicas que toman suplementación de MSM.
  • Mantiene en buen estado piel, uñas y cabello: el azufre forma parte de proteínas claves en la composición de las uñas y el pelo, como el colágeno y la keratina. También se recomienda para tratar problemas cutáneos como la psoriasis, el acné o la rosácea. Al azufre se le denomina el mineral de la belleza.
  • Favorece la función desintoxicante del hígado: el azufre mejora la permeabilidad de la célula, permitiendo que esta funcione correctamente gestionando los líquidos y las toxinas. Sin embargo, su papel principal consiste en crear glutatión, una sustancia con elevada acción antioxidante, esencial en este proceso.

Dosis recomendada de azufre

Se considera que siguiendo una alimentación con suficientes proteínas se dispondrá de la cantidad de azufre necesaria. De todos modos, se pueden tomar suplementos si se sufren dolores, asma, alergias o problemas de piel, pero siempre bajo la supervisión de un profesional.

  • Cuando falta. En el caso de haber un déficit de azufre en el organismo, una de las posibles y principales consecuencias sería el retraso del crecimiento, puesto que dicha carencia provoca que la piel y el tejido conjuntivo (huesos, tendones y ligamentos) se debiliten.
  • En foma de suplemento se puede tomar de 1,5 a 6 g al día sin consecuencias para el organismo. Al principio las dosis altas pueden producir molestias digestivas y jaquecas. Para tratar problemas articulares es ideal combinarlo con glucosamina, condroitina, vitamina C y silicio.

Qué alimentos contienen azufre

Los alimentos de origen vegetal más ricos en azufre son:

  • Los de la familia de los Allium (ajos, cebollas, puerros, cebolletas...), ricos en organosulfuros.
  • La familia de las crucíferas (col, coles de Bruselas, brócoli, coliflor, rúcula, nabos...), que contienen glucosinolatos, donde también hay azufre.
  • Las semillas de sésamo y girasol, las almendras y los cacahuetes también aportan azufre.

¿Cómo se puede aprovechar al máximo este mineral?

Optando por comer crudos los alimentos ricos en azufre o cocinándolos poco, porque si se someten a temperaturas elevadas, disminuye la aportación de este nutriente. Por ejemplo, se ha comprobado que el proceso de pasteurización, que se utiliza para eliminar microorganismos, reduce la cantidad de azufre en un 50 por ciento.

Para aprovechar mejor el azufre del ajo conviene machacarlo, masticarlo o triturarlo en crudo. Al hacerlo, la aliina, un compuesto de azufre abundante en el ajo, entra en contacto con la enzima alinasa, también prsente en  el ajo, y se transforma en alicina, un potente agente antibiótico y anticancerígeno.

¿Para qué son apropiadas las aguas sulfuradas?

Hace muchos años que se usan y recomiendan las aguas termales ricas en azufre para tratar patologías y dolencias del aparato locomotor, así como para problemas de la piel. Existen balnearios con aguas sulfuradas en diferentes lugares del territorio español.

 

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