Salud cardiovascular

Las 8 plantas más recomendables para la circulación

Jordi Cebrián

Ciertas plantas medicinales parecen especialmente creadas para facilitar la circulación de la sangre. Presentamos algunas de las más recomendables.

Del riego sanguíneo dependen la mayor parte de las funciones metabólicas y por tanto nuestro bienestar. El sedentarismo, la falta de ejercicio, la obesidad, una alimentación con exceso de grasas saturadas y azúcares, y el consumo de alcohol y tabaco son los enemigos declarados de la salud cardiovascular.

Recordemos que en la Comunidad Europea fallecen más personas por problemas cardiocirculatorios –el 47% de la mujeres y el 40% de los hombres– que por cáncer.

Mejorar la circulación con fitoterapia

Hay plantas medicinales que favorecen el riego sanguíneo –algunas incluso a nivel cerebral–, combaten las arritmias, contribuyen a neutralizar la acción de los radicales libres, ejercen una acción vasoprotectora y previenen accidentes vasculares como la aterosclerosis, las tromboembolias y los ictus.

Otras impiden o dificultan la formación de edemas, pues favorecen el retorno venoso y evitan o disminuyen la aparición de varices o hemorroides.

Las plantas ayudan a que uno se sienta mejor, pueden sustituir a los fármacos en tratamientos puntuales o prolongados para este tipo de dolencias y previenen la aparición de problemas vasculares. Estas son las ocho más destacadas:

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mirtilo

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Mirtilo contra la retención de líquidos

Los frutos azules del arándano o mirtilo (Vaccinium myrtillus) contienen antocianinas que favorecen la permeabilidad y resistencia de los capilares y mejoran el retorno venoso. Las hojas actúan como un potente diurético y astringente.

El arándano constituye un remedio de primer orden en el tratamiento de los edemas por insuficiencia venosa, las varices, la flebitis y las hemorroides, así como para frenar las hemorragias nasales.

  • Propiedades: Antiinflamatorio, antioxidante, antihemorrágico, tónico venoso, diurético, antiséptico urinario.
  • Cómo se toma: Los frutos frescos al natural o en zumo, compotas... En jarabe o en decocción, de la que se toman varios vasos al día. Las hojas, en infusión, tintura o extracto líquido.
  • Por vía tópica: La decocción de las hojas se emplea para friegas, lavados o baños parciales sobre el área afectada, en compresas o formando parte de pomadas, colutorios y colirios.
  • Precauciones: Por su riqueza en taninos, debe evitarse en caso de gastritis y úlcera gastroduodenal.

 

trebol-rojo

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Trébol rojo para evitar sofocos y jaquecas

Esta popular planta forrajera, el trébol rojo o de prado (Trifolium pratense) es rica en isoflavonas, como la soja y la alfalfa, y destaca por sus virtudes estrogénicas. Los herboristas lo recomiendan para combatir los sofocos y las sudoraciones nocturnas en la perimenopausia, así como para prevenir la osteoporosis.

Favorece la irrigación sanguínea y es excelente para calmar las jaquecas y la pesadez en piernas y brazos. Combinado con plantas que refuercen su acción, contribuirá a bajar los niveles de colesterol LDL en las arterias.

  • Propiedades: Antiinflamatorio, estrogénico, colerético, hipolipemiante, antisudoral, digestivo, diurético.
  • Cómo se toma: En infusión (dos tazas al día), en tintura, jarabe o extracto líquido, el jugo de la planta fresca y en compresas sobre dolores artríticos y pesadez en las extremidades.
  • Precauciones: Consultar con el ginecólogo si se están tomando estrógenos.

 

vincapervinca

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Vincapervinca para la salud mental

La bella vincapervinca (Vinca minor), muy utilizada en jardinería, presenta un efecto vasodilatador a nivel cerebral y coronario, activa la función neuronal y aumenta el riego sanguíneo en el cerebro, según los expertos hasta en un 20%.

Se destina al tratamiento de apoyo en caso de insuficiencia cerebral, con síntomas como pérdidas de memoria, desorientación, vértigos, desequilibrios motores, jaquecas y mareos. Es un excelente aliado para reducir la tensión sanguínea y prevenir la arteriosclerosis y los accidentes coronarios. Resulta analgésica en cefaleas y dolores musculares.

  • Propiedades: Hipotensiva, vasodilatadora, simpaticolítica, antiespasmódica, diurética, analgésica.
  • Cómo se aplica: En extracto líquido (50 gotas en tres tomas diarias, con agua o zumo), en tintura, en infusión (1 o 2 vasos al día) y en cápsulas.
  • Precauciones: No debe usarse en el embarazo, la lactancia ni en menores de 12 años, tampoco en pacientes con tumor cerebral y personas hipotensas.

 

 

ginkgo

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Ginkgo, un estimulante del riego cerebral

El ginkgo (Ginkgo biloba) mejora la funcional neuronal y estimula la irrigación sanguínea en el cerebro. Se destina sobre todo a personas con más de 55 años que muestren síntomas de pérdida de memoria, y a ancianos que puedan manifestar problemas reiterados de insuficiencia cerebral, despistes continuados o que se hallen en las fases iniciales de un proceso de demencia.

Las hojas de este longevo árbol son también muy adecuadas para tratar problemas de insuficiencia venosa, como flebitis, varices y hemorroides.

  • Propiedades: Vasodilatador periférico, tónico venoso, protector capilar, vasoprotector, antiagregante plaquetario, diurético, antiinflamatorio.
  • Cómo se aplica: En extracto líquido (unas 30-50 gotas diarias, con agua o zumo de frutas), en cápsulas, la infusión por vía oral (2-3 tazas diarias) o bien por vía tópica, en lavados, friegas y baños de asiento. Los efectos pueden empezar a percibirse a las tres o cuatro semanas de iniciado el tratamiento
  • Precauciones: Consultar con el médico si se está tomando medicación.

 

olivo

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Olivo, aliado contra la hipertensión

Glucósidos y flavonoides confieren a las hojas del olivo (Olea europea) sus reconocidas virtudes vasodilatadoras. Constituyen una de las herramientas más eficaces con que cuenta la medicina natural para tratar la hipertensión y prevenir la aparición de accidentes coronarios.

También ayudan a combatir los excesos de colesterol LDL, que se acumulan en las arterias.

  • Propiedades: Antihipertensivo, vasodilatador, antiarrítmico, hipocolesterolemiante, diurético, depurativo.
  • Cómo se aplica: Lo más frecuente es en gotas de extracto líquido o hidroglicólico (unas 50-60 gotas al día, disueltas en agua o en zumo de frutas). También se toma en tintura y en infusión simple o mixta (dos tazas al día).
  • Precauciones: Consultar con el médico si se están tomando fármacos para la tensión o la insuficiencia cardiaca a fin de evitar posibles interacciones.
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Espino albar en caso de palpitaciones

Las hojas y las flores de este bello arbusto se han demostrado eficaces para mejorar la circulación coronaria y las funciones del corazón, y equilibrar el ritmo cardiaco. El espino blanco o albar (Crataegus monogyna) constituye un remedio tradicional, refrendado por numerosos estudios científicos, para el tratamiento de las arritmias y las palpitaciones nerviosas, para controlar la tensión sanguínea y para prevenir los accidentes vasculares, como la arteriosclerosis, la angina de pecho y los infartos. Se indica también como sedante y relajante muscular.

  • Propiedades: Antiarrítmico, hipotensor, tónico cardiaco, sedante, relajante muscular, diurético, antiedematoso.
  • Cómo se aplica: En infusión simple o mixta (2-3 tazas al día), en tintura (unas 40 gotas en tres tomas diarias, disueltas en zumo de frutas), en extracto líquido, jarabe y cápsulas.
  • Precauciones: Puede resultar no compatible con tratamientos cardiotónicos o para la insuficiencia cardiaca. No sobrepasar las dosis recomendadas.

 

 

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La cúrcuma, protectora del corazón y del hígado

Entre las especias, la cúrcuma (Curcuma longa), que otorga parte de su color al curry, sobresale por su capacidad para mejorar la circulación sanguínea. La cúrcuma interfiere en la absorción de colesterol LDL, impidiendo que se formen depósitos de grasa en las arterias y favoreciendo su eliminación.

Se indica para quienes hayan sufrido un infarto o una angina de pecho no aguda a fin de reducir las posibilidades de que se repita. La curcumina detiene el aumento de transaminasas o enzimas hepáticas y ejerce un claro efecto protector sobre el hígado. Contrarresta la acción de los radicales libres y demora la oxidación celular.

  • Propiedades: Antiagregante plaquetaria, vasoprotectora, hipolipemiante, hepatoprotectora, colerética, antibacteriana, antioxidante, antiinflamatoria.
  • Cómo se toma: Como especia culinaria, o bien en polvos, en decocción mixta, en tintura y en cápsulas.
  • Precauciones: Conviene evitarla en caso de obstrucción biliar. Las personas con cálculos en la vesícula deben consultar con el médico antes de tomarla. 
romero

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Romero, una ayuda para la memoria

El ubicuo romero (Rosmarinus officinalis), tan conocido y aprovechado por la gente del campo, es una planta estimulante y reconstituyente. Afirma el refrán que sobre las virtudes del romero se puede escribir un libro entero.

Entre ellas destaca la de estimular la irrigación sanguínea a nivel cerebral, combatir las jaquecas causadas por deficiencias de riego y por alteraciones hepatobiliares y potenciar la memoria y la capacidad de concentración, sobre todo en personas de edad avanzada. Resulta asimismo un buen aliado en caso de astenia, fatiga, debilidad y convalecencia. En uso externo, actúa como cicatrizante sobre heridas con sangrado y llagas ulcerosas.

  • Propiedades: Estimulante del sistema nervioso central, antianémico, antiasténico, digestivo, antiinflamatorio, astringente, cicatrizante.
  • Cómo se aplica: Las sumidades floridas se toman en infusión, hasta tres tazas al día antes o después de las comidas; en extracto líquido (50 gotas en tres tomas, mezcladas en el agua o el zumo de frutas), en cápsulas o comprimidos. Por vía tópica, la infusión se usa en lavados o para empapar compresas sobre heridas y llagas. El aceite esencial se usa en masajes en caso de debilidad y fatiga.

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Cómo mantener las arterias sanas

Sigue estos consejos para cuidar de tus arterias y mantenerlas limpias y flexibles:

  1. Lleva una dieta rica en fibra: las fibras solubles en agua que abundan en frutas, hortalizas y algas se unen a la bilis y el colesterol en el intestino y facilitan su eliminación.
  2. Las proteínas de origen vegetal contribuyen al control del colesterol, al contrario que las lácteas y las de muchas carnes.
  3. Come grasas de calidad: aceite virgen de oliva, aguacates, nueces, semillas y aceite de lino aportan los ácidos grasos más adecuados para las arterias.

Para cuidar las venas

Para favorecer el retorno venoso y mantener tus venas en forma estos otros hábitos pueden ayudar:

  1. Prevenir el sobrepeso y la hipertensión son factores de riesgo vascular.
  2. Evitar permanecer mucho rato de pie. Si el trabajo lo exige, caminar unos minutos cada media hora
  3. Practicar ejercicio físico de forma regular, aunque solo sea caminar una hora al día a buen paso. Circular en bicicleta por poca disposición que se tenga.
  4. Descansar un rato con las extremidades en alto cuando se regrese a casa o en un momento de inactividad laboral.
  5. Huir de la ropa ceñida, de los tacones altos y los zapatos inadecuados.
  6. Es preferible evitar la exposición prolongada a fuentes de calor.
  7. Seguir una dieta baja en grasas saturadas y sal, pero rica en frutas, verduras y legumbres.
  8. La hidroterapia con aplicaciones frías es excelente. La aromaterapia, los masajes o el yoga resultan también muy útiles.

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