El aciano, un alivio natural para los ojos

Según la mitología griega, los centauros eran criaturas mitad hombres y mitad caballos, y se dice que uno de ellos, Quirón, fue quien enseñó a la humanidad el valor reparador de las plantas. Por eso no es de extrañar que el nombre de una de las más bellas flores de nuestros campos derive del de ese ser mitológico.

En la tradición francesa al aciano se le conocía por eau de casselunettes –agua de gafas rotas–, porque se decía que quien probaba esta planta ya podía prescindir de los anteojos para siempre, una aseveración ciertamente exagerada.

De centaureas hay catalogadas cerca de 500 especies en todo el mundo, de las que una treintena o más se pueden hallar en España. El aciano Centaurea cyanus es una de ellas, acaso la más bella.

Es una planta erecta y grácil, de hasta 70 cm de alto, ramificada y pilosa, con las hojas lineales y puntiagudas y capítulos florales solitarios, con las flores exteriores mucho mayores que las centrales, de color azul intenso. Florece a partir del mes de mayo.

Relativamente frecuente en márgenes de huertos, sembrados y barbechos, en praderas y matorrales, el aciano crece en buena parte de Europa, incluido el norte y centro de la Península. Sin embargo, se cree que puede ser originario de Europa Oriental, y que desde allí pudo ser introducido en el resto del continente.

Con fines medicinales se cosechan los capítulos florales, en plena floración. Contiene pigmentos azulados –antocianinas– como la cianina, principios amargos como la cnicina y la centaurina, mucílagos, flavonoides, taninos y abundantes sales minerales.

Propiedades del aciano

  • Como planta amarga es un excelente estimulante del apetito, que actúa además como antiinflamatorio, astringente y diurético.
  • El efecto astringente, antibiótico y antiinflamatorio del aciano explica también su utilidad en dolores dentalesllagas en la lengua, labios inflamados y sobre encías sangrantes o irritadas.
  • No obstante, el uso preferente y casi exclusivo que dan a esta planta los herbolarios tiene que ver con la salud de los ojos:
    • El aciano mejora la microcirculación y la resistencia capilar, rebaja la inflamación ocular y contribuye a la regeneración de la capa vascular de la retina, lo que favorece la agudeza visual y proporciona un alivio progresivo a la vista cansada. Eso explica que sea una planta muy adecuada para personas que se ven obligadas a forzar la vista delante de una pantalla de ordenador o de un monitor de televisión, así como para estudiantes. Es también un buen apoyo para las personas que han visto mermada su visión y para los miopes.
    • Aparte de servir para tratar la vista cansada, se aplica en baños oculares y colirios para tratar la conjuntivitis, la inflamación de los párpados y los inoportunos orzuelos y también para eliminar las «patas de gallo».

Baño ocular con aciano para la vista cansada

El aciano se aplica en baños oculares, colirios y compresas para los ojos.

Cómo preparar la infusión: 

  1. Se infunden a partes iguales flores de aciano, eufrasia, saúco y pétalos de rosa de Alejandría (dos cucharadas soperas rasas de la mezcla por un cuarto de litro de agua).
  2. Se hierve, se deja reposar 2 minutos y se filtra.
  3. Con la infusión se empapan unas gasas o algodones y se presiona unas 10 veces seguidas sobre cada ojo, con los párpados cerrados.

Roble y flores de aciano para drenar los orzuelos

Un orzuelo es una inflamación de las glándulas sebáceas de Zeiss o de las sudoríparas de Moll, situadas en la base de las pestañas. Su causa es una infección bacteriana producida habitualmente por el Staphylococcus aureus.

Los orzuelos son habituales en los niños por la costumbre de tocarse los ojos con las manos sucias. En los adultos una causa típica es la falta de limpieza de las lentes de contacto.

Si aparecen siempre en el mismo ojo puede ser que el tejido esté debilitado a causa de infecciones anteriores y resulte más fácil su colonización por parte de la bacteria causante. Cuando los orzuelos surgen con frecuencia puede ser señal de un estado inmunitario bajo, de anemia, trastornos hormonales o alergias. En ese caso puede ser útil un complemento nutricional multivitamínico.

Cuando aparece un orzuelo hay que evitar la tentación de intentar su extirpación apretando, ya que lo único que se consigue es extender la infección. La clásica compresa de manzanilla calma el dolor y desinflama, pero hay plantas más específicas como el aciano y el roble que son de gran ayuda para acelerar la maduración y absorción del absceso.

Cómo preparar la infusión: 

  1. Prepara una decocción durante 5 minutos con una cucharada sopera de corteza de roble en un litro de agua.
  2. A continuación, añade otra cucharada de flores de aciano. Deja que hierva todo a fuego lento 5 minutos más.
  3. Cuela la decocción y, cuando esté tibia, aplica sobre el ojo afectado una gasa empapada en el líquido resultante, tres o cuatro veces al día.

Las flores de aciano alivian el picor y la irritación, pues ejerce una acción antiséptica y antiinflamatoria, mientras que la corteza del roble es rica en taninos y tiene la propiedad de drenar las mucosas inflamadas. 

Jordi Cebrián. Asesora: J Mª Teixé, herborista de «El Manantial de Salud» y Rosa Guerrero

 

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