Manzanilla romana

La manzanilla o camomila romana, algo más amarga que la manzanilla común, se usa para facilitar la digestión y abrir el apetito, además de para los ojos irritados o infectados, para el nerviosismo leve y para aclarar el cabello, entre otros usos medicinales.

 

¿Qué es la manzanilla romana? Diferencias y semejanzas con la camomila común

Se cuenta de la manzanilla que antes se la percibe por el olor que por la vista. Su penetrante aroma puede recordar en cierto modo a la manzana: de ahí su nombre y también el de la manzanilla corriente, con la que está estrechamente emparentada. También suele llamarse camomila, por sus nombres latinos.

En nuestro país la manzanilla corriente (Matricaria chamomilla) es más fácil de hallar que la manzanilla romana (Chamaemelum nobile), que por eso resulta algo más cara. Esta crece en la costa atlántica europea, incluido el oeste de la península Ibérica.

La manzanilla romana se parece mucho a la manzanilla común en aspecto y propiedades, pero las lígulas blancas de sus flores, retraídas hacia abajo, son más anchas y menos puntiagudas.

Tiene un sabor más amargo, por lo que  la manzanilla común se llama en ocasiones también manzanilla dulce. Para suavizarlo, en infusión la manzanilla romana suele combinarse con limón, miel, canela o jengibre.

Con fines medicinales se cosechan los botones florales y en menor medida las hojas y se usa sobre todo en trastornos digestivos

Propiedades medicinales de la manzanilla

En la composición de la manzanilla encontramos un aceite esencial con chamazuleno y ácidos angélico y antémico, así como cumarinas, flavonoides, lactonas sesquiterpénicas y alcoholes.

Gracias a esta composición la manzanilla presenta los siguientes usos:

  • Estimula la producción de jugos gástricos, con un notable efecto eupéptico, aperitivo, carminativo, colagogo y antiséptico.
  • Despierta el apetito en personas desganadas o convalecientes.
  • Favorece la digestión y previene los gases. 
  • Combinada con plantas que potencien su efecto colagogo (como boldo, fumaria, centaura, agracejo, menta o jengibre), alivia trastornos de origen hepatobiliar, como jaquecas y la propensión a sufrir cálculos en la vesícula. 
  • Tradicionalmente se ha usado también para eliminar parásitos intestinales.
  • En uso tópico, la manzanilla romana se utiliza, al igual que la otra, como un antiséptico y antiinflamatorio en infecciones e inflamaciones oculares, así como en heridas superficiales, llagas y quemaduras solares leves.
  • En infusión o macerada en aceite de oliva, potencia la pigmentación rubia del cabello, aclarándolo.
  • Su aceite esencial, levemente sedante, es útil en estados de nerviosismo que afectan a la digestión.
  • El aceite esencial (puro o diluido en agua) también se usa en el dolor articular, neuralgias, lumbalgias y ciática.
manzanilla

Infusión con manzanilla para mejorar la digestión

Esta tisana de manzanilla romana combinada con plantas afines ayuda a digerir mejor y evita molestias.

Para ello, se mezcla manzanilla romana con hierbaluisa, boldo y centaura menor, a partes iguales, y se prepara una cucharada sopera de esta mezcla por vaso de agua. 

Cómo prepararla: Cuando el agua rompe a hervir, se añade y se mantiene en infusión, tapada, de 5 a 6 minutos.

Se toma una taza, sobre todo después de comidas copiosas y pesadas o ricas en grasas. 

Cómo se utiliza

La manzanilla se puede tomar en forma de planta seca, en polvo, tintura y extracto líquido. También se pueden utilizar el aceite esencial y es habitual encontrarla en champús.

Precauciones y contraindicaciones

Debe evitarse el aceite esencial por vía oral en el embarazo y la lactancia, en gastritis y úlcera gastroduodenal.

Tampoco se aconseja por vía externa a menores de seis años y en alergias respiratorias.

Puede irritar con dermatitis la piel sensible.

Por otro lado, la planta puede potenciar el efecto de algunos fármacos, como barbitúricos, antihistamínicos y benzodiazepinas.

A dosis altas puede inducir el vómito.

Asesora: J Mª Teixé, herborista de «El Manantial de Salud»

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