Albahaca

La albahaca (Ocimum basilicum) no solo es una excelente aliada en la cocina: con sus beneficios medicinales, también lo es para tu salud.

 

Qué es la albahaca: usos y orígenes

La albahaca (Ocimum basilicum) se asocia de entrada con el sabor de la cocina mediterránea, si bien es originaria de la India, donde se suele consagrar a la deidad de Vishnu y se emplea a fondo en la medicina ayurvédica, junto a la muy similar albahaca sagrada o tulsi.

Fue traída a Europa por los griegos y ya en la antigua Roma se utilizaba para aliviar los gases. Es también un ingrediente insustituible de la rica cocina tailandesa y vietnamita.

Tradicionalmente la albahaca se planta en balcones y ventanas en las casas de pueblo y, según Font i Quer, se creía que colocar conchas de caracol en el tiesto ayudaba a vivificarla.

Además de por su uso culinario, se conoce por su eficacia como repelente de insectos y sus propiedades curativas. A tal fin se usan las hojas y las flores.

Se usa fresca en la cocina, seca para infusión y, en uso externo, en maceración, compresas, lociones, champús y como aceite esencial.

Cultivar y cuidar una planta de albahaca en casa es cada vez más habitual. Aunque sembrarla es fácil, se encuentra en macetas en la mayoría de floristerías.

albahaca

La albahaca en la cocina

Colocándola, por ejemplo, en el alféizar de la ventana de la cocina, se pueden cortar las hojas, grandes o pequeñas, y añadirlas a los platos totalmente frescas.

Y no solo para elaborar una salsa pesto. En recetas de pasta y ensaladas, con ingredientes como tomate, limón o aceite de oliva, resulta delicioso su sabor penetrante, que algunos consideran picante.

Propiedades medicinales de la albahaca

  • Contiene un aceite esencial rico en estragol, cineol y eugenol, flavonoides y saponósidos. Se considera digestiva, aperitiva, carminativa y antiespasmódica.
  • Favorece la digestión, disminuyendo losgases, lapesadez abdominal, la flatulencia y los calambres gastrointestinales.
  • Alivia las náuseas y el mal sabor de boca.
  • Como diurético actúa frente a la retención de líquidos y la oliguria.
  • Suaviza la garganta en toses espasmódicas e irritativas.
  • Contribuye a calmar las jaquecas, sobre todo las de origen digestivo o hepático, y los dolores espasmódicos de la menstruación.
  • Se le atribuye asimismo el poder de estimular la producción de leche materna.
  • Además, es ligeramente sedante y se ha empleado para calmar los nervios y la irritabilidad.
  • A nivel externo se ha empleado como antiséptica, analgésica y cicatrizante sobre dolores artríticos y musculares, contracturas, heridas leves, eccemas, forúnculos ygranos.
  • También se ha integrado en lociones y champús para fortalecer el cabello.
  • Su aceite esencial es un excelente relajante muscular y se aplica en áreas contracturadas y tensas, como cervicales, cuello, nuca o espalda. Se combina con aceite esencial de romero y aceite de almendras dulces y se aplica en masaje suave, dos veces al día.
Albahaca sagrada tulsi

Infusión de albahaca contra los gases

La albahaca, combinada con otras plantas en infusión, puede prevenir las molestias propias de la digestión.

Una excelente fórmula de herbolario contra gases y flatulencias es la que combina albahaca con plantas carminativas como el orégano, el poleo blanco y la manzanilla, a partes iguales.

Cómo prepararla: Se emplea una cucharada sopera rasa de la mezcla por vaso de agua. Se calienta el agua, se infunden las plantas durante cinco minutos y se cuela. Se toma después de las comidas principales.

Precauciones y contraindicaciones

El aceite esencial no debe ingerirse, sobre todo en el embarazo y la infancia.

Asesora: J Mª Teixé, herborista de «El Manantial de Salud»

 

Artículos

Plantas aromáticas que puedes usar para cocinar

Propiedades concentradas

Plantas aromáticas que puedes usar para cocinar

Manejadas hábilmente, las plantas aromáticas realzan los platos con una amplia gama de aromas y sabores sutiles. Descubre cómo sacarles partido a las más populares de nuestra cocina.

Cultiva tus plantas medicinales en casa

Plantas y aromáticas

Cultiva tus plantas medicinales en casa

Propagar la vida es fácil, pues las plantas son agradecidas y devuelven con creces lo que reciben. Las especies aromáticas y medicinales tienen gran interés.

Falso canelón de calabacín relleno de verduras (receta vegana)

Fibra y vitaminas

Buen rollo de calabacín

Aprende a hacer un rollo de calabacín crudivegano delicioso y 100% saludable.

Te puede interesar

¿Deseas dejar de recibir las noticias más destacadas de cuerpomente?