Limón

El aromático limón (Citrus limon) goza de la fama de ser el “alimento medicina” por excelencia gracias a las numerosas propiedades y beneficios para la salud que se le atribuyen, desde combatir la hipertensión y los problemas cardiovasculares, hasta contrarrestar el estrés y la fatiga o fortalecer las defensas del organismo.

El limón, una fruta originaria de Asia

El limón es el fruto del limonero (Citrus limonum), un árbol de apenas 4 metros de alto, con el tronco grueso, la corteza grisácea y la copa abierta y redondeada. Depurativo, antioxidante y anticancerígeno, es, sin duda, uno de los frutos con mayores propiedades curativas.

Los botánicos creen que el limón es originario del Sudeste de Asia, entre el Himalaya y China. En el siglo XIII llegó a Europa de la mano de los pueblos árabes. De hecho, la palabra “limón” procede del término árabe “laymún”. Su cultivo se extendió rápidamente por toda la Península Ibérica, sobre todo por la zona de Levante, donde hoy en día se sigue concentrando gran parte de la producción de limones que se consumen en España.

Durante el siglo XVIII el limón se hizo famoso entre los marineros, que solían consumirlo en abundancia durante sus largas travesías porque sabían que les protegía frente al escorbuto. La razón de esto es su riqueza en vitamina C, que se descubrió en 1932.

La producción mundial la encabezan actualmente México, India, Argentina e Irán. En quinta posición se encuentra España, la principal proveedora de limones al resto de países europeos.

Variedades de limón que puedes encontrar en el mercado

Existen muchas variedades de limón diferentes, pero en nuestro país se consumen básicamente dos:

  • Limón de mesa o “mesero”, de piel más fina, pulpa de color amarillo pálido y más cantidad de zumo.
  • Limón berna, una variedad mucho más extendida, de piel gruesa, color amarillo muy intenso y forma ovalada.

Valores nutricionales del limón

¿Cuántas calorías tiene un limón?

El limón es una fruta muy rica nutricionalmente hablando, ya que aporta multitud de vitaminas y minerales al organismo (como el potasio, el selenio, el hierro y el magnesio) sin apenas calorías ni grasas. Por cada 100 gramos de limón:

  • Calorías: 27,6 kcal
  • Proteínas: 0,69 g
  • Grasas: 0,3 g
  • Hidratos de carbono: 3,2 g
  • Fibra: 4,7 g

Las propiedades del limón

La multitud de beneficios sobre la salud del limón lo convierten en un alimento esencial. Entre ellas, cabe destacar:

  • Es rico en vitamina C. Una de las principales propiedades del limón es que 100 ml de zumo casero aportan el 62% de las necesidades diarias de vitamina C. Esta vitamina es fundamental para el buen estado de los vasos sanguíneos y muy beneficiosa para la salud de huesos, los dientes y la piel. La vitamina C del limón promueve la formación de colágeno, que contribuye al buen estado de la piel y de los cartílagos y a la buena cicatrización de las heridas. También favorece la absorción del hierro que podamos ingerir con el desayuno. Por otra parte, juega un papel crucial en el correcto funcionamiento del sistema inmunitario, lo que previene las infecciones y muchas otras enfermedades.
  • El limón viene cargado con sustancias fitoquímicas que protegen las células y tejidos del cuerpo. Estas sustancias son terpenos que multiplican la actividad antioxidante de la vitamina C y juntos combaten los radicales libres que dañan las células. De esta manera el limón previene el envejecimiento prematuro y todo tipo de enfermedades, entre ella, el cáncer.
  • Una de las moléculas más estudiadas del limón es el limoneno, el terpeno que da el característico olor a las frutas cítricas y que posee una gran capacidad para reducir el riesgo de padecer enfermedades degenerativas, hipertensión, cataratas, infartos y diversos tipos de cáncer.
  • El limón es un magnífico preventivo contra la acción de virus y bacterias, al aumentar las defensas del organismo con la activación de glóbulos blancos. Resulta muy recomendable para estados de debilidad, anemia y convalecencia por una enfermedad reciente. También reduce la fiebre y alivia el dolor muscular propio de los episodios gripales, catarros e infecciones respiratorias.
  • La pectina del limón le confiere también grandes beneficios digestivos. Tiene un efecto antidiarreico, estimula las secreciones gástricas, alivia la acidez estomacal y los vómitos y mareos, así como las infecciones gástricas y urinarias.
  • Además, otra de sus propiedades es que el limón purifica la sangre y resulta vasoprotector, reduciendo la permeabilidad capilar y aumenta su resistencia.

Remedios naturales con limón y sus beneficios para la salud

La manera más sencilla y eficaz de aprovechar las propiedades del limón es tomar un vaso de agua tibia con el zumo de medio limón o de uno entero nada más levantarse. De esta manera se aprovecha la acción de la vitamina C, los terpenos y los ácidos orgánicos del limón en el momento más adecuado del día.

Te depura, alcaliniza e hidrata

Este vaso de agua matutino estimula los procesos depurativos del organismo y favorece su alcalinidad, es decir, lo contrario de la acidez, que favorece todo tipo de trastornos, entre ellos el cáncer.

Además es la mejor manera de hidratarte después de haber sometido a tu cuerpo a una sequía de 8 horas. Tomarse el limón con agua es lo más adecuado, además, porque el limón a solas es demasiado agresivo con el esmalte dental. De hecho, para protegerlo, te puedes tomar tu vaso de agua con limón a través de una cañita.

Para aumentar la potencia depurativa y salutífera de tu vaso con zumo de limón puedes incorporar un poco de la ralladura de su piel, porque es en esta donde se encuentra la mayor concentración de limoneno y otros terpenos.

Mejora tu estado de ánimo tomándote un zumo sin prisas

Una propiedad del limón poco conocida (y debida también al limoneno y otros terpenoides) es que favorece el buen humor, pues reduce los niveles de estrés y la agitación.

Existe la creencia de que hay que consumir el zumo de limón justo después de exprimirlo para que no pierda vitamina C. Lo cierto es que esta vitamina se conserva en el zumo exprimido bastante bien durante varias horas a temperatura ambiente.

El ácido ascórbico (vitamina C) se transforma rápidamente en ácido dehidroascórbico, un compuesto que hasta hace unos años se pensaba que no tenía actividad como vitamina C, pero hoy se sabe que conserva sus propiedades. Por eso puedes entretenerte un poco en tomarte tu zumo de limón.

Al cabo de unas horas, el ácido dehidroascórbico se degrada a ácido dicetogulónico, sin actividad vitamínica. Hay que tener en cuenta que, al calentar el zumo, se acelera el paso a ácido dicetogulónico, por lo que se pierde la vitamina C.

Poder antioxidante con té verde

Otro de los beneficios del limón es que sus ácidos orgánicos contribuyen también a potenciar las propiedades benéficas de otros alimentos. En un estudio publicado en la revista Molecular Nutrition and Food Research, en el que se estudiaba la capacidad antioxidante del té verde, se demostró que, tras añadir una pequeña cantidad de zumo de limón a la bebida, su poder antioxidante aumentaba en gran medida.

Cura de limón con sirope de arce

No se puede asegurar que el limón por sí solo sea eficaz para adelgazar, pero es un alimento bajo en calorías (contiene menos azúcares que otras frutas), es depurativo y tiene un lugar en algunas curas de adelgazamiento.

Por ejemplo, en la cura con sirope de arce se combinan dos cucharadas soperas de este alimento con el zumo de medio limón y opcionalmente una pizca de cayena.

Fórmulas de herbolario

  • Remedio para curar las anginas. Para aliviar la amigdalitis y acabar con los focos de pus y el dolor al deglutir se recomienda el zumo de un limón asado. Se corta el limón por la mitad y se pincha con un tenedor. Por la parte de la piel, se dora al fuego y cuando empieza a hervir, se exprime. Se debe tomar una vez al día, en pequeños sorbos.
  • Remedio contra la tos. El zumo de limón caliente con ajo trinchado y una pizca de miel es un revulsivo excelente contra la tos y para bajar la fiebre en caso de gripe y catarro.
  • Tisana para estimular la circulación sanguínea. Esta fórmula magistral, que combina la piel del limón con hamamelis y hojas de vid roja a partes iguales resulta especialmente eficaz para estimular la circulación sanguínea. Se vierte una cucharada sopera de la mezcla por vaso de agua. Se hierve 1 minuto, se deja otros 10 en reposo y se filtra. Se toman dos vasos al día, el primero en ayunas, al levantarse, y el último, poco antes de la cena.
  • El aceite esencial de limón en vaporización estimula la concentración y es igualmente útil contra el mal olor y para desinfectar los espacios cerrados.

Cuídate la piel con limón

Elimina las manchas de la piel

Aplícate una mascarilla a base de avena y limón para aclarar poco a poco las manchas que aparecen en la piel –sobre todo en la cara y las manos– con el paso de los años.

Para su preparación se mezcla una cucharada de harina de avena con media de jugo de limón hasta formar una pasta homogénea. Seguidamente se aplica sobre las manchas y se deja actuar durante unos veinte minutos antes de retirarla con agua tibia. Hay que aplicar la mascarilla tres veces por semana hasta que se vean resultados.

Tratamiento sencillo contra el acné

Las propiedades astringentes y desinfectantes del limón son útiles para tratar el acné. Solo tienes que diluirlo en un poco de agua y aplicártelo en la cara después de lavarla bien. Deja que actúe toda la noche y lávate por la mañana.

La misma idea sirve para tratar el cabello graso.

Los usos del limón en la cocina

Es difícil imaginarse cómo sería la gastronomía de buena parte del planeta, sobre todo de la zona mediterránea, sin la presencia de este cítrico en las recetas.

En muchas recetas el sabor del limón no se aprecia en el resultado final, pero se utiliza con buen sentido porque potencia los aromas de los alimentos a los que acompaña y ofrece un contrapunto ácido exquisito. Además el zumo de limón resulta muy práctico, porque evita que se oxiden muchas frutas y verduras frescas. Por este motivo es ideal para condimentar cualquier plato con coles, verduras de hoja verde, aguacates, alcachofas o champiñones.

Aliños y marinados con limón

La elaboración de aliños y marinados es una de las mejores formas de sacarle partido a las propiedades del limón.

Por ejemplo, prepara un aliño delicioso y ligero mezclando zumo de limón y un poco de zumo de manzana o de piña, un chorrito de aceite de oliva virgen extra y algunas hierbas –como albahaca, perejil o eneldo. Con este aliño puedes dar sabor a ricas ensaladas y todo tipo de platos.

También puedes combinar el limón con comino y cilantro, muy aromáticos.

En la cocina vegana, el limón se utiliza, entre otras cosas, en la elaboración de quesos veganos a base de cremas de frutos secos (de anacardo, por ejemplo), levadura nutricional y otros ingredientes naturales aromatizantes.

Un marinado perfecto para el tofu

Otra opción es preparar una mezcla con un vaso de zumo de limón, 4 cucharadas de aceite de oliva virgen extra, 2 ajos prensados, 2 hojitas de laurel, media cucharadita de comino, un poco de pimentón dulce, orégano y sal. Marina el tofu en este jugo durante un mínimo de 6 horas y obtendrás un plato exquisito.

Saca el limón de la nevera, por favor

No exprimas el limón que acabas de sacar de la nevera, porque obtendrás menos cantidad de zumo y no será tan aromático. Sácalo unas horas antes y, antes de exprimirlo, amásalo con las manos. ¡Conseguirás mucho más zumo!

No tires la cáscara, utilízala

En cuanto a la cáscara del limón, puede servir para aromatizar caldos y sopas, o picarse muy finamente y utilizarla en salteados, salsas y aliños.

También puede dar un toque sabroso a un bizcocho o a un mermelada casera. Eso sí, a la hora de pelar la fruta, es importante no llevarse nada de la parte blanca, ya que es muy amarga y puede alterar bastante el sabor que se desea dar a la receta.

Ya sea para tomar el zumo o utilizar la piel, elige si es posible limones ecológicos. 

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