Menta

Poderoso digestivo y analgésico

Se cree que el primer indicio de hibridación entre dos especies de mentas se llevó a cabo en Inglaterra hacia mediados del siglo XVII. De aquella estirpe, entre una menta de agua y una menta verde, y tras incontables nuevas hibridaciones, surgió la especie Menta piperita, la variedad de cultivo más apreciada actualmente y la preferida por sus variados atributos medicinales.

La menta se cultiva con facilidad, mediante esquejes y renuevos, y no necesita muchos cuidados. Se trata de una planta muy aromática, de hasta 80 cm de altura, hojas pilosas y puntiagudas, forma oval y flores de color violeta pálido, agrupadas en espigas densas.

Se cultiva en viveros, sembrados, huertos y jardines, y se cosechan los ramilletes floridos desde finales de primavera.

Propiedades medicinales

  • La menta acompaña muchas formulaciones combinadas de plantas, a las que aporta su aroma y sabor característicos, pero por sí sola atesora incontables beneficios para la salud. Es digestiva, aperitiva y carminativa, facilita la absorción de los nutrientes, estimula la producción de bilis y calma los espasmos gastrointestinales y la hinchazón abdominal. Combate la sensación de náuseas y el mal sabor de boca, además de evitar la formación de gases y las flatulencias.
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  • Dice el refrán que «la menta el amor y el ánimo aumenta». Como tónico general se ha indicado tradicionalmente para plantar cara a los estados de astenia, debilidad y falta de apetito.
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  • La infusión sola de menta, o asociada a mejorana o fumaria, se ha demostrado útil para suavizar las jaquecas nerviosas o las relacionadas con trastornos hepatobiliares.
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  • Se considera analgésica, antiinflamatoria y antiespasmódica, ayuda a calmar la tensión muscular, las menstruaciones dolorosas y las inflamaciones articulares.
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Fórmulas de herbolario

  • Infusión para digestiones pesadas: Como depurativo hepático, tras un empacho o por digestiones lentas y pesadas, los especialistas proponen la infusión que asocia las hojas de menta a las de boldo, diente de león y agracejo, a partes iguales.
  • Cómo prepararla: Cuando el agua arranca a hervir, se echa una cucharada sopera rasa de la mezcla por vaso de agua y se mantiene en infusión durante unos 7-8 minutos. Se toma después de las comidas, como remedio digestivo y restaurador.
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  • Para facilitar la expectoración: La esencia de menta disuelta en agua caliente puede inhalarse para facilitar la expectoración, aunque teniendo en cuenta que más de 2 o 3 gotas podrían provocar mareos, náuseas y nerviosismo en determinadas personas.
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  • Tónico general: El aceite esencial de menta también se puede tomar como tónico general disuelto en un vaso de agua templada o sobre un azucarillo (2 gotas de 1 a 3 veces al día).
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  • Baño o masaje: A nivel externo, la menta en infusión y tintura o su aceite esencial se aplica en baño o masaje para aliviar el dolor producido por neuralgias como la ciática y el dolor reumático, así como trastornos de la piel como eccemas.
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Jordi Cebrián . Asesora: J Mª Teixé, herborista, de «El Manantial de Salud»

 

 

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