Alimentos ricos en potasio

Si haces deporte

8 cosas que seguramente no sabías sobre el potasio

Es esencial para la salud del corazón y el buen el funcionamiento celular

Magda Carlas

Es un mineral esencial para que el organismo alcance un buen equilibrio integral. Una alimentación abundante en vegetales es la idónea para lograr suficiente potasio, esencial para la salud del corazón y el buen funcionamiento celular. Te resumimos en nueve puntos todo lo que debes saber para evitar su carencia.

8 claves sobre la importancia del potasio para tu salud

1. El potasio que necesitas

Las necesidades diarias se sitúan en 1 g, aunque lo ideal es tomar de 3 a 4 g. Se pueden obtener 4 g incluyendo en el menú diario 75 g de lentejas (607 mg), 200 g de patata (1.700 mg), 100 g de espinacas (633 mg), 200 g de plátano (764 mg) y 200 g de melón (640 mg).

2. Un mineral esencial para el equilibrio

Interviene en funciones vitales como la transmisión del impulso nervioso, la contracción muscular y cardiaca, la hidratación y el equilibrio ácido-básico, que depende, entre otras cosas, de la cantidad de potasio, sodio, cloro y bicarbonatos. Es, pues, un elemento clave para la salud.

3. La deficiencia no es frecuente

Si se sigue una dieta variada, rica en vegetales, y no hay enfermedades de base, no hay que preocuparse. Otra cosa es que existan problemas de riñón o enfermedades metabólicas. También puede faltar en caso de desnutrición.

4. Cuanto más deporte, más potasio

Con el deporte hay más pérdidas, en parte porque se elimina potasio con el sudor. Pero también porque es necesario para la síntesis de glucógeno muscular y hepático. De todas formas, solo se necesitarán dosis extras de potasio en función del tipo de deporte de que se trate y de su intensidad.

5. Beneficioso en caso de hipertensión

Según los estudios, una ingesta «extra» de potasio aumenta las pérdidas de sodio y, por tanto, mejora la hipertensión. Hay que ser, pues, cauto con el sodio y tomar suficiente potasio con la dieta. Un exceso de sodio conlleva, a su vez, mayor pérdida de potasio por la orina (¡y de calcio!).

6. Previene la diabetes

Una comida pobre en potasio hace que se segregue menos insulina. Por tanto, una manera de prevenir la diabetes es tomar alimentos ricos en potasio, como las frutas, las verduras, las legumbres y los frutos secos.

7. Algunos fármacos producen pérdida de potasio

Hay diuréticos que favorecen la excreción de calcio por la orina y es importante tenerlo en cuenta. Esta es una de las causas, entre otras, por las que no se deben tomar diuréticos indiscriminadamente. Tampoco es inocua la toma indiscriminada y abundante de infusiones diuréticas.

8. El cansancio puede ser un síntoma de carencia

Cansancio, cierta debilidad y fatiga muscular son los principales síntomas de deficiencia leve. Pero hay que tener en cuenta que estos son signos muy inespecíficos y que lógicamente también pueden aparecer por otras causas. En cualquier caso, tiene que ser un especialista el que evalúe si se tienen carencias.

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