Terapia con setas

5 setas orientales que curan y nutren

Jordi Cebrián

Las setas pueden ser una exquisitez gastronómica y también un tesoro medicinal. La ciencia explora las posibilidades curativas de ciertos hongos que podrían ser útiles complementariamente en la lucha contra el cáncer.

Cada otoño se desata la fiebre por las setas. Numerosas especies son un tesoro culinario y forman parte de las recetas más exclusivas. Pero además hay hongos –la seta es su parte fructífera– con poderosos atributos medicinales. Un buen ejemplo es el Penicillium notatum, que dio fama al bacteriólogo Alexander Fleming por su descubrimiento de la penicilina.

Hoy se conocen más de 200 especies de hongos con propiedades terapéuticas. Algunas son setas comestibles y bien conocidas, como champiñones y boletos, que constituyen una fuente privilegiada de minerales (como el selenio), fibra y antioxidantes.

Mención especial cabe hacer de las llamadas setas orientales, como el shiitake, el enokitake y el maitake, que han merecido la atención de la comunidad científica por sus capacidad para estimular el sistema inmunitario. En este artículo hemos seleccionado cinco de los hongos que despiertan mayor interés.

Hongos con propiedades medicinales

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Cordyceps

  • El hongo Cordyceps sinensis, conocido en Japón como "tochukaso" y en China como "dong chong xia cao", es muy valorado por la medicina tradicional china.
  • Se encuentra en zonas de altiplano en Asia Central, el Tíbet y Nepal, entre los 3.500 y los 5.000 metros de altitud.
  • Parasita un tipo de larva de la especie Hepialis armoricanus, conocida como "chong cao bat". Se considera, pues, una mezcla entre oruga y hongo.
  • Se le atribuyen propiedades tónicas y energéticas. Fortalece el sistema inmunitario y protege contra las infecciones; ayuda a combatir la fatiga y la debilidad, y se ha usado asimismo para aumentar el impulso sexual y combatir la frigidez en las mujeres.
  • Se comercializa en cápsulas y extractos líquidos.
enokitake

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Enokitake

  • El enokitake (Flammulina velutipes) crece en grupos apretados sobre tocones y troncos caídos, en bosques caducifolios y de ribera (sauces, almeces y olmos).
  • Aparece en otoño e invierno, en Europa y Asia septentrional.
  • Es comestible, muy apreciado, y se cultiva en viveros.
  • Se le atribuye una acción estimulante sobre el sistema inmunitario con la formación de macrófagos y unas moléculas, las citoquinas, que pueden prevenir el desarrollo de ciertos tumores. Se ha ensayado en tratamientos de apoyo del cáncer de próstata. Es un buen remedio para personas con tendencia a niveles altos de colesterol LDL (el "malo").
  • Se toma en cápsulas y comprimidos pero también frescos en ensalada o en cremas de verdura y guisos.

 

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Yesquero de color

  • El yesquero de color o cola de pavo (Trametes versicolor) es un hongo que medra sobre la madera de troncos y tocones de árboles muertos o enfermos, en bosques húmedos. Llega a formar colonias.
  • No tiene interés culinario, pero sí medicinal. En China se conoce como "yun zhi".
  • Se le atribuye cierta acción antimetastásica sobre distintos tumores. Inhibe o reduce la formación de nuevos vasos sanguíneos sobre la periferia del tumor. Mejora la respuesta inmunitaria y prepara contra el efecto de algunos agentes víricos. Se ha ensayado como terapia de apoyo para retrasar el desarrollo tumoral en el cáncer de próstata, pero también en el tratamiento de otros tipos de cánceres, como el de mama, colon y pulmón.
  • Se usa en China como coadyuvante del tratamiento de pacientes sometidos a quimioterapia y radioterapia. La medicina tradicional china lo utiliza también para reparar los daños en el hígado por hepatitis y cirrosis hepática, y en trastornos respiratorios.
  • Se consume en polvos y en infusión, mezclados con alguna planta que mejore el sabor, como el anís verde, o bien en cápsulas y comprimidos.
maitake

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Maitake

  • El maitake (Grifola frondosa) crece en bosques húmedos, como los castañares y por ello se lo conoce también como "gírgola del castañas". Forma fructificaciones grandes de varias setas unidas, sobre tocones y raíces emergidas.
  • Es común en Europa y se considera comestible, pero es en Asia, y sobre todo en Japón, donde se lo aprecia más. "Mai" significa en japonés "danzarín" y "take", "hongo", así que maitake es "el hongo danzarín", porque al parecer las setas se agitan al unísono con los golpes de viento.
  • Ya a mediados de los años ochenta investigadores nipones demostraron la capacidad de los extractos hidrosolubles del cuerpo fructífero y de los micelios del maitake, muy ricos en polisacáridos, para estimular la formación de macrófagos y de linfocitos, y elevar de manera destacada la respuesta inmunitaria del organismo, con lo cual ofrece protección contra las infecciones, el sida y los tumores cancerígenos.
  • Se indica como apoyo para aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia y radioterapia. Diversos estudios han demostrado su eficacia para regular los niveles de colesterol y triglicéridos, y su capacidad para prevenir y reducir la tensión arterial. Tiene un efecto regenerador sobre las células hepáticas.
  • Se toma en forma de polvos y en cápsulas, 2 en tres tomas diarias, con agua o zumo de frutas.

 

reishi

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Reishi

  • El reishi (Ganoderma lucidum) se forma sobre troncos y ramas de coníferas y árboles planifolios, o sobre raíces y troncos semienterrados.
  • Es frecuente en Europa y en Asia septentrional, donde se utiliza desde hace tres milenios y se cultiva en granjas.
  • Los polisacáridos que contiene ejercen una acción inmunoestimulante muy destacada. Favorecen la formación de linfocitos y de citocinas por los macrófagos, por lo que dificultan el crecimiento de tumores.
  • Se ha indicado para reducir los efectos secundarios de la quimioterapia y la radioterapia. También para el tratamiento de hepatopatías por su capacidad de recomponer la estructura hepática dañada.
  • Se administra en forma de polvos, hasta 8 gramos al día, en tres tomas.

 

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