Dieta saludable

Comer medio kilo de frutas y verduras al día reduce el estrés

Las frutas y verduras no son buenas solo para el cuerpo físico. El estado de ánimo también se beneficia de un consumo abundante (medio kilo o más) de frutas y hortalizas.

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Claudina Navarro Walter

Fisioterapeuta y periodista

Seguir una dieta rica en frutas y verduras se asocia con menos estrés, según una investigación de la Universidad Edith Cowan, pero, ¿qué cantidad hace falta consumir? La investigación, publicada en Clinical Nutrition, recomienda comer cada día medio kilo de frutas y verduras.

El estudio examinó el vínculo entre la ingesta de frutas y verduras y los niveles de estrés de más de 8.600 australianos de entre 25 y 91 años que participaron en el Estudio Australiano de Diabetes, Obesidad y Estilo de Vida (AusDiab) del Baker Heart and Diabetes Institute.

Los hallazgos revelaron que las personas que comían al menos 470 g de frutas y verduras al día tenían niveles de estrés un 10 por ciento más bajos que aquellas que consumían menos de 230 g. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda comer al menos 400 g de frutas y verduras al día, lo que equivales a unas cinco raciones.

La investigadora principal, candidata a doctorado Simone Radavelli-Bagatini, del Instituto de Investigación en Nutrición de la Universidad Edith Cowan, dijo que el estudio fortalece el vínculo entre las dietas ricas en frutas y verduras y el bienestar mental.

"Descubrimos que las personas que consumen más frutas y verduras están menos estresadas que las que ingieren menos, lo que sugiere que la dieta juega un papel clave en el bienestar mental", dijo la doctora Radavelli-Bagatini.

El estrés y la ansiedad son problemas en aumento

Las enfermedades mentales son un problema cada vez mayor en todo el mundo. Una de cada 10 personas vive con un trastorno de salud mental.

Según la Sra. Radavelli-Bagatini, algo de estrés se considera normal, pero la exposición a largo plazo puede afectar significativamente la salud mental.

"El estrés a largo plazo y no controlado puede conducir a una variedad de problemas de salud que incluyen enfermedades cardíacas, diabetes, depresión y ansiedad, por lo que debemos encontrar formas de prevenir y posiblemente aliviar los problemas de salud mental en el futuro", afirma Radavelli-Bagatini.

Los beneficios de una dieta saludable son bien conocidos, pero en España, el consumo de verduras ha disminuido en más de un 40% en los últimos 50 años. Mientras que en el año 1964 se consumía una media de 451g por persona y día, esta cifra se ha reducido actualmente a unos 269 g de verduras.

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"Estudios anteriores han demostrado el vínculo entre el consumo de frutas y verduras y el estrés en los adultos más jóvenes, pero esta es la primera vez que vemos resultados similares en adultos de todas las edades", según Radavelli-Bagatini.

Los hallazgos del estudio enfatizan que es importante que las personas tengan una dieta rica en frutas y verduras para minimizar potencialmente el estrés.

Ls dieta influye sobre el estado de ánimo

El consumo de frutas y verduras influye positivamente sobre los niveles de estrés, pero aún no se sabe a ciencia cierta cuáles son los nutrientes o compuestos que producen el efecto.

Las verduras y frutas contienen nutrientes importantes como vitaminas, minerales, flavonoides y carotenoides que pueden reducir la inflamación y el estrés oxidativo y, por lo tanto, mejorar el bienestar mental.

La inflamación y el estrés oxidativo son factores reconocidos que pueden conducir a un mayor estrés, ansiedad y un estado de ánimo decaído.

Estos hallazgos hacen necesarias más investigaciones sobre la dieta y específicamente sobre qué frutas y verduras proporcionan los mayores beneficios para la salud mental.

La investigación es parte del recientemente lanzado Instituto de Investigación en Nutrición de la Universidad Edith Cowan, que tiene como objetivo investigar cómo la nutrición puede ayudar a prevenir y tratar afecciones crónicas de salud.

Referencias científicas:

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