Adiós a la migraña

8 analgésicos naturales que alivian el dolor de cabeza

En tu botiquín no pueden faltar plantas y otros remedios para calmar la cefalea y la migraña. Estos remedios son una alternativa natural efectiva a los fármacos analgésicos.

Rosa Guerrero
Rosa Guerrero

Naturópata

Más de la mitad de la población padece dolor de cabeza de forma puntual o periódica. El estrés, la alimentación y los cambios hormonales suelen favorecer los molestos episodios de dolor, sean cefaleas o migrañas.

Reducir el estrés y tener en cuenta algunos consejos de alimentación puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza. Se ha comprobado, por ejemplo, que tras ingerir ciertos alimentos pueden darse episodios de migraña. Una de las posibles causas de la migraña es la presencia en estos alimentos de tiramina, una sustancia que dilata los vasos sanguíneos.

Entre los alimentos que pueden desencadenar un dolor de cabeza figuran habitualmente: 

  • las bebidas alcohólicas
  • el café
  • los lácteos
  • algunas verduras (habas, guisantes, cebollas, aceitunas)
  • ciertas frutas (aguacate, cítricos, plátanos, higos, nueces)
  • chocolate
  • determinados aditivos

Otra causa del dolor de cabeza puede ser una reducción en la actividad de la enzima DAO o enzima diaminooxidasa. Esta enzima metaboliza la histamina ingerida en la dieta, por lo que una reducción en su actividad aumenta los niveles de histamina en el organismo y esto puede favorecer la aparición de dolor.

Las hormonas femeninas interfieren también en el funcionamiento de esta enzima, lo que hace a la mujer más vulnerable a las cefaleas y jaquecas.

Plantas medicinales para el dolor de cabeza y la migraña

Cada dolor de cabeza tiene un origen distinto, por lo que conocer sus causas es importante para determinar cuál de los analgésicos naturales es el más adecuado para ti.

Algunas plantas medicinales pueden ser grandes aliadas. En el caso de algunas plantas a veces se utiliza la infusión y a veces el aceite esencial, o ambos. Los aceites esenciales pueden usarse solos o en fórmulas de aromaterapia contra el dolor de cabeza.

También pueden ser de ayuda reforzar la ingesta de algunos nutrientes o tomarlos en forma de suplemento, como es el caso del magnesio o de la vitamina B2.

A continuación te ofrecemos una selección de algunos de los analgésicos naturales más eficaces ante cefaleas y migrañas.

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Lavanda para cefaleas tensionales

La lavanda (Lavandula angustifolia) es eficaz en las cefaleas tensionales. En su composición se encuentra un aceite esencial, rico en linalol, alcanfor y cineol, además de ácido rosmarínico, flavonoides, fitosteroles y taninos. Gracias a estos compuestos, se le atribuyen beneficios como planta sedante y antiinflamatoria, además de digestiva, antibacteriana, diurética, antiséptica y cicatrizante.

Para aliviar el dolor de cabeza, lo más eficaz es recurrir directamente al aceite esencial de lavanda. Según un estudio publicado en European Neurology, también puede ser de utilidad para reducir el dolor en las migrañas.

  • Cómo usarlo: Con 2 gotas de aceite esencial en los dedos, masajear las sienes, las órbitas oculares, la nuca y tras las orejas.
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Manzanilla con efecto antiinflamatorio

Otra planta útil ante el dolor de cabeza es la manzanilla (Matricaria chamomilla). Debe su efecto antiinflamatorio y sedante al camazuleno y al bisabolol. Además posee flavonoides y cumarines, que protegen los vasos sanguíneos y poseen propiedades analgésicas. Según una investigación de la Universidad de Ciencias Médicas de Shiraz, la presencia de todas estas sustancias parece confirmar la indicación de la manzanilla como remedio tradicional frente a los dolores de cabeza.

La manzanilla también contiene sustancias amargas que facilitan la digestión.

  • Cómo tomarla: De modo preventivo puedes tomar 2 o 3 infusiones diarias (prepáralas con 5 o 6 cabezuelas florales por taza) o bien entre 100 y 200 mg de extracto de manzanilla diarios.
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Menta y poleo cuando la causa es digestiva

Las infusiones de menta (Mentha piperita) y poleo (Mentha pulegium) son eficaces en la cefalea de componente digestivo.

El mentol también es analgésico. Por ello, aspirar aceite esencial de menta ayuda a regular el flujo sanguíneo, lo que alivia el dolor.

En la migraña, se puede usar también el aceite esencial de menta para masajear las sienes, las órbitas oculares, la nuca y la zona detrás de las orejas.

 

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Matricaria para prevenir la migraña

La matricaria (Tanacetum parthenium) es por excelencia la planta preventiva de la migraña por su acción antiespasmódica y antiinflamatoria. Además contiene partenólido, un analgésico natural.

  • Cómo tomarla: 500 mg diarios de extracto seco reduce la frecuencia, la intensidad y los vómitos de la migraña.
  • Precauciones: No debe combinarse con anticoagulantes ni aspirinas.
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Tila, pasiflora o té de lechuga

Si la cefalea es por tensión nerviosa, lo más aconsejable es tomar tila, pasiflora o un té de lechuga, que tienen un efecto antiespasmódico y ansiolítico suave.

Para preparar el té de lechuga se hierven unas hojas en un vaso de agua durante dos minutos.

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Sauce blanco contra todo tipo de dolor

El extracto de la corteza del sauce blanco o su decocción alivia toda clase de dolor. También es antiespasmódico, febrífugo y tónico digestivo.

  • Cómo tomarlo: Si optas por tomar extracto de corteza la dosis es de 120 a 240 mg de salicina diarios. Si te decantas por tomarlo en decocción, de 3 a 5 g por taza.

 

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Riboflavina o vitamina B2

No solo las plantas analgésicas te ayudarán a aliviar los dolores de cabeza. También puedes utilizar suplementos de vitaminas y minerales como la riboflavina. 

El esfuerzo mental continuado causa cefalea y la riboflavina es clave en el metabolismo del cerebro

  • Cómo tomarla: Se recomiendan 400 mg al día en un suplemento con todas las vitaminas B. También puedes obtenerla de los alimentos; entre los alimentos ricos en vitamina B2 tenemos, por ejemplo, verduras de hoja verde como las espinacas o berros. 
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Magnesio, un buen relajante muscular

Entre sus múltiples funciones destaca la de relajar los músculos. El magnesio también es útil para tratar o prevenir las migrañas y cefaleas.

  • Cómo tomarlo: En dosis de 300 a 600 mg diarios. También lo contienen los frutos secos como avellanas y anacardos

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Puedes encontrar algunas otras plantas medicinales eficaces contra el dolor de cabeza en este otro artículo sobre alternativas naturales a la aspirina.​

Diferencia entre cefalea y migraña

La clave para distinguir un simple dolor de cabeza de una migraña es fijarse en dónde se localiza, cuándo se desencadena y si aparecen o no otros síntomas:

  • Cefalea. Se caracteriza por un dolor persistente y opresivo en la parte posterior del cráneo, aunque puede sentirse en la frente o rodear la cabeza. Se agrava a lo largo del día y puede durar de media hora a una semana. Múltiples factores la pueden inducir: el estrés, el ciclo menstrual, el mal funcionamiento de la vesícula biliar, la hipertensión arterial, un catarro, el cansancio ocular, las malas posturas o un mal encaje de la mandíbula.
  • Migraña o jaqueca. En este caso se siente un dolor intenso y pulsátil en un lado de la cabeza, de entre unas horas y tres días, que mejora con el descanso. Suele haber un factor hereditario y pueden desencadenarla ciertos alimentos o fármacos, los cambios de tiempo y el estrés.

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