Qué tomar para el dolor de garganta o la faringitis: remedios caseros

Los dolores de garganta son frecuentes en otoño e invierno. Te explicamos qué los puede causar y cómo tratarlos con productos naturales.

Dolor de garganta

chica con manos sobre la garganta

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Un dolor de garganta no es una enfermedad en sí misma, sino un síntoma que indica que puede deberse a diversas enfermedades. También puede deberse a una simple irritación después de un uso excesivo de la voz. Según su duración, los dolores de garganta se pueden dividir en:

  • Agudos, que generalmente desaparecen después de unos pocos días, como máximo 14 días después de la aparición. El dolor de garganta agudo generalmente ocurre como parte de una infección. En promedio, los adultos las sufren unas tres veces al año, y los niños ocho o más veces.
  • Crónicos, en que el dolor de garganta dura más de 14 días. La mayoría de las veces no hay otros signos de infección. Las causas suelen ser influencias externas como el tabaquismo, factores ambientales o enfermedades subyacentes.

Causas del dolor de garganta

Un dolor de garganta generalmente comienza con una ligera sensación de hormigueo, seguida de picazón. La garganta está áspera y enrojecida, las membranas mucosas y la faringe se hinchan, y resulta doloroso tragar y, a veces, hablar.

En la mayoría de los casos, los dolores de garganta agudos son causados ​​por infecciones virales, especialmente virus del resfriado, como los rinovirus y coronavirus.

El sistema inmunitario reacciona a los patógenos en el tracto respiratorio superior con una inflamación. El resultado son mucosas enrojecidas e hinchadas y dificultad para tragar. Los médicos hacen una distinción según el área afectada por la inflamación:

  • Inflamación de las cuerdas vocales o la laringe (laringitis)
  • Inflamación de la garganta (faringitis)
  • Inflamación combinada de la mucosa nasal y faríngea (rinofaringitis)
  • Amigdalitis (anginas)

A veces, sin embargo, puede haber alteraciones potencialmente graves detrás del dolor de garganta, como por ejemplo:

  • Epiglotitis bacteriana, una inflamación de la epiglotis (la membrana que evita la entrada de sólidos y líquidos en los pulmones) causada por bacterias.
  • Fiebre glandular (mononucleosis infecciosa) causada por el virus de Epstein-Barr.
  • Escarlatina.
  • Paperas.
  • Gripe.
  • Difteria.
  • Inflamación de la tiroides.
  • Alergias.
  • Quemaduras.
  • Cuerpo extraño en el esófago.

Los desencadenantes del dolor de garganta crónico o del dolor al tragar pueden ser:

  • Tabaquismo.
  • Ronquido o síndrome de apnea obstructiva del sueño, en que la respiración se detiene repetidamente durante la noche.
  • Ciertos medicamentos, como los inhibidores de la ECA (enzima convertidora de la angiotensina) utilizados para tratar la presión arterial alta o los corticosteroides inhalados.
  • Factores ambientales como la contaminación del aire y el aire seco.
  • Fuerte tensión en la voz (por ejemplo, en cantantes, profesores, oradores).
  • Acidez estomacal (enfermedad por reflujo).
  • Inflamación vascular (vasculitis).
  • Trastornos de la tiroides.
  • Amigdalitis recurrente.
  • En raras ocasiones: hinchazón benigna o maligna de los ganglios linfáticos (linfadenopatías) como el linfoma de Hodgkin o inflamación de los ganglios linfáticos (linfadenitis).

Remedios caseros para el dolor de garganta

Muchos medicamentos a base de plantas medicinales funcionan de múltiples maneras. Se ofrecen en forma de mezclas para infusión, para hacer gárgaras, como pastillas para la garganta, gotas o jarabes:

  • La salvia(Salvia officinalis) actúa contra las bacterias y los virus, alivia los calambres e inhibe la sudoración excesiva.
  • La manzanilla(Matricaria chamomilla) actúa contra las bacterias, favorece la cicatrización de heridas e inhibe la inflamación.
  • El musgo de Islandia (Certaria islandica) es un liquen que se puede encontrar formando parte de tisanas, pastillas para la garganta o jugos, entre otras cosas. Se utiliza para la tos seca o el dolor de garganta. Su mucílago forma una capa protectora sobre la membrana mucosa.
  • El llantén(Plantago lanceolata) tiene un efecto calmante y antibacteriano.
  • El gordolobo(Verbascum densiflorum)contiene mucílago que tiene un efecto calmante.
  • El tomillo(Thymus vulgaris) tiene un efecto expectorante y antibacteriano.
  • La menta (Mentha piperita), que tiene un agradable efecto refrescante en aerosoles para la garganta, por ejemplo.
  • La corteza de roble(Quercus robur) para hacer gárgaras inhibe los virus y tiene un efecto astringente sobre las mucosas.
  • La caléndula(Calendula officinalis) en soluciones para hacer gárgaras promueve la cicatrización de heridas e inhibe la inflamación.

Ninguno de estos productos evita los antibióticos u otros medicamentos cuando han sido prescritos por el médico.

Otros remedios caseros para el dolor de garganta

  • Beber mucho. El líquido mantiene húmedas las membranas mucosas de la garganta, lo que dificulta que los virus penetren en áreas más profundas. Las infusiones elaboradas con salvia, manzanilla o tomillo, por ejemplo, han demostrado ser especialmente eficaces.
  • Hacer gárgaras con agua salada (1 cucharadita en 250 ml de agua), vinagre de manzana, limón, manzanilla fría o infusión de salvia. Las soluciones para hacer gárgaras alivian el dolor e inhiben la multiplicación de las bacterias. Cabe señalar que no se deben hacer gárgaras con amigdalitis purulenta, ya que esto puede promover la penetración de patógenos en el torrente sanguíneo
  • Inhalar con vapor tibio, añadiendo flores de manzanilla o aceite esencial de eucalipto. Esto mantiene las vías respiratorias húmedas y alivia el dolor. Sin embargo, los aceites esenciales no son adecuados para niños y personas con asma, ya que pueden causar dificultad para respirar.
  • Mantener el calor, por ejemplo, con una bufanda, promueve la circulación sanguínea y favaorece que las células inmunitarias lleguen más rápidamente al sitio de la inflamación.
  • Envolturas cálidas para el cuello hechas de patatas, por ejemplo, alivian el dolor, pero hay que evitar la sudoración excesiva. Para hacer la envoltura de patata, cocina y haz puré con dos patatas medianas, extiéndelo por un paño de algodón cuando aún está caliente, dóblalo un par de veces y colócalo sobre la garganta durante unas horas. Esto ayuda a estimular la circulación y aliviar el dolor.

Remedios caseros para prevenir el dolor de garganta

El dolor de garganta se puede prevenir con las siguientes medidas:

  • Fortalecimiento del sistema inmunológico.Los resfriados, principal causa de los dolores de garganta, se pueden prevenir con sauna, duchas de contraste, ejercicio al aire libre y una dieta equilibrada rica en vitaminas. El estrés, la falta de sueño y el consumo regular de alcohol, por otro lado, debilitan el sistema inmunitario y aumentan el riesgo de enfermedad.
  • La ventilación regular de los espacios interiores aumenta la humedad del aire, lo que evita que las mucosas se resequen e irriten.
  • Beber mucho para mantener húmedas las membranas mucosas.
  • Mantener la distancias con las personas resfriadas.
  • Lavarse las manos.

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